Crisis mundial

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R E V I STA c E pA l 102 • DIcIEMBRE 2010

PA L A B R A S C L A V E

C ri s is ec onóm ic a C re c im iento ec onóm ic o D e ter ior o am biental R e cur s os na tur ales Produc tos bás ic os Prec ios de pr oduc tos bás i co s In flac ión R iqueza D i str ibuc ión del ingr es o

Crisis económicas mundiales, escasez de recursos ambientales
y concentración de la riqueza
Ramón López

Tres nuevos factores estructurales subyacen tras la última crisis

mundial: i) el hecho de que varios países de gran población se hayan embarcado en el proceso de crecimiento económico acelerado; ii) la creciente escasez de recursos ambientales y de algunos recursos naturales, y iii) la extraordinaria concentración de la riqueza y el ingreso registrada en las economías avanzadas en las dosúltimas décadas. Debido a estos cambios estructurales se han estrechado considerablemente los vínculos entre el crecimiento mundial y la demanda de productos básicos, la oferta mundial de productos básicos es cada vez más inelástica y la expansión de la economía depende en mayor medida de políticas monetarias y financieras laxas. A consecuencia de la combinación de estos factores, la economía mundialpodría tornarse muy susceptible a las crisis y la recuperación tras la crisis actual pudiera verse obstaculizada.
Ramón López Profesor Titular de Economía, Departamento de Economía Agraria y de los Recursos Naturales Universidad de Maryland en College Park, Maryland, EE.UU.

✒ rlopez@arec.umd.edu

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R E V I STA

c E pA l

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DIcIEMBRE

2010

I
Introducción
En estedocumento se abordan nuevos factores estructurales que han incidido de manera importante, aunque a menudo soslayada, en la génesis de la actual crisis mundial y que también pueden tener profundas repercusiones en el crecimiento económico a largo plazo. Asimismo, se examinan las interacciones sinérgicas existentes entre tres factores estructurales: i) el despertar de países altamente poblados, comoChina y la India, de siglos de letargo económico y su surgimiento como líderes del crecimiento mundial, proveedores en gran escala de bienes industriales e ingentes consumidores de productos básicos; ii) la creciente escasez de recursos ambientales y de algunos recursos naturales que, por primera vez, se está comenzando a registrar tanto en países ricos como en países pobres, y iii) laextraordinaria concentración de la riqueza producida en las dos últimas décadas, especialmente en las economías más avanzadas. A raíz de los dos primeros factores estructurales mencionados, el precio de las materias primas o productos básicos se ha vuelto muy sensible al crecimiento económico. El incremento de la gravitación económica de los gigantes demográficos que aún se encuentran en una etapa temprana dedesarrollo, como China, la India y otros, ha derivado en un crecimiento económico mundial basado en el uso intensivo de productos básicos y de energía, ya que el crecimiento de esos países deviene en gran medida de la rápida expansión de las industrias que hacen uso intensivo de esos recursos (Farrell y Grant, 2005). Asimismo, si bien las economías avanzadas han desmaterializado en formaconsiderable su producción al centrarse gradualmente en los sectores de servicios y de uso intensivo de los conocimientos, su consumo no se ha desmaterializado de igual manera. Para los países avanzados, esta asimetría ha redundado en una dependencia cada vez mayor del resto del mundo para satisfacer su creciente demanda neta de bienes materiales, energía y otros productos básicos. Como resultado delsegundo factor —la escasez de recursos naturales que se acentúa en todo el mundo—, la oferta de productos básicos continúa perdiendo flexibilidad y capacidad de respuesta a la demanda en momentos en que el crecimiento mundial genera una demanda cada vez mayor de tales productos. En consecuencia, el rápido crecimiento económico mundial se encuentra ahora estrechamente relacionado con el aumento de...
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