Cristales de naica

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  • Publicado : 1 de febrero de 2011
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Cómo se formaron los cristales de naica?
El calor es lo que ha permitido el crecimiento de los cristales gigantescos. Forti y los demás geólogos tienen su propia hipótesis sobre la evolución de lasformaciones de selenita: hace unos 25 millones de años, una enorme masa de magma salió del interior de la Tierra hasta alcanzar unos 2.000 metros de profundidad. Este magma empujó aguas termalescalientes y ricas en minerales, haciendo que penetraran en la piedra caliza, que se alzó dando origen a las actuales montañas de Naica. Hace probablemente entre uno y dos millones de años nacieron varioshuecos como consecuencia de movimientos en la corteza terrestre : la cueva de los Cristales y sus vecinas Ojo de la Reina, cueva de las Velas y –a una profundidad menor– la cueva de las Espadas. Alentrar agua en las cuevas, calcio e iones de sulfato fueron desprendidos de la tierra, y reaccionaron en el agua, formando cristales de selenita y otras formaciones de yeso mientras la temperatura bajabapoco a poco. El proceso sólo terminó hace 20 años, cuando la empresa minera bajó el nivel de las aguas freáticas con un sistema de bombas para poder acceder a nuevos yacimientos de mineralmetalífero. Las cuevas se quedaron secas, desvelando sus brillantes cristales.
¿Qué reacción química se llevo a cabo?
Las aguas que dieron origen a los cristales “no eran ácidas como las que mineralizaron laplata y el plomo que se extraen en la mina, sino más parecidas a las que ahora fluyen por el interior de la montaña de Naica”.Además se pudo estimar la temperatura a la que se formaron los cristales,que resultó ser de alrededor 56°C. Pero, en este escenario sólo se habrían formado muy pocos cristales. “Si la temperatura hubiera bajado más se habrían formado muchos más cristales más pequeños, quefue lo que pasó en la Cueva de las Espadas”. La mineralización a altas temperaturas (250 °C) produjo la formación de cristales enormes de anhidrita que sirvió de base para la construcción de las...
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