Cristales

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LOS MINERALES Y LAS ROCAS CONCEPTO DE MINERAL Mineral: un mineral es un sólido homogéneo inorgánico de origen natural, con una composición química definida, que puede ser variable dentro de unos límites, y que presenta una estructura cristalina. Ser sólido implica que los átomos que forman una sustancia prácticamente no pueden moverse con libertad unos respecto a otros. En los líquidos, lamovilidad de los átomos o moléculas es mayor, y en los gases, mayor todavía. La característica homogénea hace referencia a que los componentes químicos de que consta un mineral no pueden ser separados por procesos físicos El hecho de ser inorgánico, permite diferenciar algunos minerales de otras sustancias que presentan la misma composición, y adoptan formas prácticamente idénticas, pero que sonoriginados por seres vivos El origen natural diferencia los minerales de aquellas sustancias muy semejantes a ellos, pero producidas por acción de las personas. Según esto, los diamantes sintéticos, no se pueden considerar minerales. Los minerales presentan composiciones químicas definidas. Esto no explica que, en ocasiones, presenten otros elementos químicos en proporciones menores. Las coloracionesvariables de muchos cristales de cuarzo se deben a este hecho. ESTRUCTURA CRISTALINA Estructura amorfa: cuando las partículas se sitúan en el espacio de forma desordenada. Estructura cristalina: implica una disposición ordenada de los átomos, es decir, los átomos forman una red tridimensional que sigue un modelo geométrico regular. Los cuerpos que presentan estructura cristalina, se llamancristalinos. Si presentan una forma más o menos geométrica, en su exterior se llaman cristales. LOS MINERALES DEL INTERIOR DE LA TIERRA Y LOS EXTRATERRESTRES En la definición no se incluye como criterio la pertenencia a la corteza terrestre. De este modo, se considera también minerales aquellas sustancias que cumplen los criterios anteriores, y se encuentran en otras capas de la tierra o en planetas u otrosobjetos celestes distintos de la tierra. CONCEPTO DE MINERALOIDE Mineraloides: sustancias naturales amorfas, es decir, que carecen de una estructura interna ordenada. Cualquier sustancia que no completa alguna de las características de la definición de mineral. CONCEPTO DE ROCA Una roca es un agregado natural, coherente y multigranular de uno o más minerales o mineraloides que conservanindividualmente sus propiedades. No tedas las rocas están formadas por minerales diferentes. Hay rocas que solo presentan un tipo de mineral, como la caliza. LA ESTRUCTURA DE LOS MINERALES 1

EL CONCEPTO DEL CRISTAL Un cristal es un sólido homogéneo que presenta una estructura interna ordenada de sus constituyentes químicos, sean átomos, iones o moléculas. La estructura cristalina, no es exclusiva delos minerales. Hay muchas sustancias cristalinas de origen orgánico, como el azúcar o las concreciones calcáreas de las conchas de moluscos, o de origen artificiales, como el acetato de plomo. ESTRUCTURA CRISTALINA La celda fundamental o celda unitaria o malla es la distribución de átomos, iones o moléculas más pequeña, cuya repetición definida origina todo el conjunto cristalino. En teoría esteproceso se podría repetir indefinidamente hasta que se obtuviera el más pequeño conjunto de átomos, ordenados del mismo modo, y con la misma forma de cada uno de los fragmentos mayores. Estaríamos, entonces, ante la celda fundamental del cristal El conjunto de constituyentes químicos que forma la celda fundamental, se repite en las tres direcciones del espacio para formar todos el cristal. Esta es larazón de que el aspecto externo de un cristal esté relacionado con la forma geométrica de su celda fundamental. Las formas poliédricas de caras planas, típicas de las sustancias cristalinas, indican que el cristal crece a diferentes velocidades en las distintas direcciones del espacio. Un cristal se origina por acumulación de un pequeño conjunto de átomos. En consecuencia, si el crecimiento se...
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