Cristales

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Cristales, cristales...
|[pic] |¿Alguna vez observaron de cerca, por ejemplo con ayuda de una lupa, los granitos de sal común? Verán que muchos de |
||esos granitos son cubos mas o menos perfectos. Un aspecto similar (pero no igual) tienen los granitos de azúcar. |
||Esa forma externa tan regular revela que los átomos o las moléculas que forman esos cristales están sumamente |
| |ordenados. En lasal común, por ejemplo, existen átomos cargados eléctricamente (iones) ordenados como muestra la |
| |figura, donde los iones rojos son cloruros(Cl-) y los verdes son sodios (Na+). Esos iones se muestran separados |
| |entre sí para que pueda verse claramente el ordenamiento, pero en realidadestán en contacto. |

Los átomos e iones son increiblemente pequeños. Imaginemos que los iones que forman nuestro granito de sal crecen hasta tener 1 cm de diámetro (el tamaño de ungarbanzo) ¿de qué tamaño sería el grano de sal? ¡¡Sería un cubo de unos 17 kilómetros de lado!!...
Si disolvemos un poco de sal en agua y luego dejamos evaporar la solución, la sal vuelve acristalizar, vuelve al estado sólido, aunque probablemente los cristales que se formen sean muy pequeños e imperfectos. Existen otras sales que pueden conseguirse fácilmente (en una farmacia o unaferretería), con las cuales podemos intentar obtener cristales grandes y bien formados. Dos de esas sales son el sulfato de cobre (una sustancia azul que se utiliza para desinfectar plantas) y el alumbre común(sulfato doble de aluminio y potasio). Veamos como proceder:
Sulfato de cobre: Moler la sustancia hasta obtener un polvo fino (para acelerar la disolución). En un frasco de vidrio (como los...
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