¿Cuál fué la última ofensiva que presentaron los alemanes?

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La ultima ofensiva alemana,operacion Ludendorff

Hacia el cuarto penoso año de la Gran Guerra,los recursos de la Alemania Imperial se habian casi agotado,su comercio estaba atenazado por el bloqueo naval britanico,sus ejercitos desangrados por el desgaste,cuando los Estados Unidos entraron en el conflicto del lado de los aliados,la derrota se convirtio sencillamente en una cuestion detiempo.Pero los alemanes recobraron las esperanzas cuando en Rusia estallo la revolucion y la guerra civil,luego de que el 3 de marzo de 1918,el nuevo gobierno bolchevique firmara el tratado de Brest-Litovsk,cientos de miles de soldados alemanes quedaron libres para prestar servicio en el oeste.

SOLDADOS RUSOS Y ALEMANES BAILAN EN LA NIEVE TRAS ENTERARSE DEL ARMISTICIO DEL 15 DE DICIEMBRE DE 1917

Enla primavera de 1918,el alto mando aleman se embarco en una ultima apuesta desesperada por alcanzar la victoria:una ofensiva masiva cuya intencion era romper el costoso estancamiento de 3 años del frente occidental y llevar a los agotados aliados a la mesa de negociaciones antes de que los Estados Unidos incrementasen el esfuerzo belico.La denominada Ofensiva por la Paz,a la que se dio el nombreen clave Michael,fue obra del ingenio del intendente general Erich Ludendorff,considerado el principal estratega del ejercito aleman,Ludendorff decidio que las fuerzas britanicas fuesen el blanco principal de la ofensiva,pues las consideraba menos aptas que las francesas para aguantar una batalla defensiva a gran escala.
A las 4.40am del 21 de marzo de 1918,diez mil cañones y morteros alemanesabrieron fuego sobre las trincheras y lineas de abastecimiento britanicas

pese al secretismo con que los alemanes rodearon el plan,los britanicos esperabanuna ofensiva a gran escala,sin embargo,no estaban preparados para el volumen y la precision del bombardeo,5 horas mas tarde,800.000 soldados alemanes ainiciaron su avance en un frente de 70 kilometros de largo enlo que Winston Churchill denominola mayor carniceria de la historia.
Aunque habian marchado a la guerra llenos de idealismo y fervor patriotico,los soldados que ocupaban las trincheras de las lineas del frente occidental

se habian sumido en un estupor fatalista hacia 1918.luchando por sobrevivir en un asolado paisaje lunar infestado por el hedor de los gases venenosos

y los cadaveres en descomposicion

cada dia seenfrentaban a nuevos horrores,era como si la guerra hubiese cobrado vida propia,consumiendo vidas y esperanzas en lo que el poeta oficial britanico Robert Graves llamo la maquina de hacer salchichas.
Incapaces ambos bandos de alcanzar una verdadera ventaja estrategica sobre el otro frente a las mortales armas modernas,el soldado aleman corriente tenia pocas esperanzas en el exito de la ofensivaLudendorff.

Un recluta de 18 años confeso sentirse lleno de rabia ante la matanza permanente de la guerra de trincheras."Oh pobre nacion"! se lamento,"Es asi como arreglas tus asuntos politicos".
La ofensiva de Ludendorff hizo un uso implacable del bombardeo y los gases venenosos
pero el exito inicial se debio principalmente a una nueva tactica espectacular:seguir los bombardeos de unidadesrapidas especialmente equipadas llamadas Sturmabteilungen,o tropas de asalto.

Dotados de mascaras de gas y ametralladoras ligeras y granadas,las tropas de asalto se ponian en movimiento por delante del principal asalto aleman,infiltrandose y extendiendo la confusion en las filas enemigas,luego venian grupos de batalla mas grandes,con ordenes de aprovechar cualquier brecha

,"Las reservas tienenque concentrarse donde el ataque esta progresando"ordeno Ludendorff"No donde se ha estancado".
La apuesta de Ludendorff dio buenos resultados,tuvo un exito sin precedentes,en los primeros 4 dias los alemanes ganaron mas territorios que los aliados en 3 años de guerra.
Cerca de 250 kilometros cuadrados y 21.000 prisioneros cayeron en manos alemanas.
en Junio las fuerzas alemanas habian llegado...
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