Cultivo de moluscos

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  • Publicado : 26 de agosto de 2010
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IV. EL CULTIVO DE MOLUSCOS

LOS moluscos son, después de los insectos, el grupo de animales más extendido sobre el planeta; se han clasificado aproximadamente 200 mil especies. Se les encuentra lo mismo en la copa de los árboles que en las profundidades marinas y su estudio ha ofrecido a los científicos temas por demás interesantes, por lo queconstituye uno de los grupos mejor entendidos en la actualidad.
También se cuenta con los conocimientos aportados por los coleccionistas, que motivados por el interés que les despierta la belleza de las conchas, se han adentrado en el estudio de la biología de estos animales. Otros aficionados se dedican a conocer a los moluscos con un interés puramente culinario, porque además de ser altamentenutritivos, tienen sabores especialmente agradables.
Varios investigadores, como Rioja, señalan que muchos de estos animales fueron utilizados desde tiempos prehispánicos como alimento, así lo demuestra el hecho de que en las cavernas y albergues en los que vivieron los pueblos primitivos durante el Paleolítico, se encontraron abundantes restos de conchas de moluscos que seguramente lessirvieron de alimento, como es el caso de la conocida cueva de Altamira,en el norte de España, donde se encontraron cantidades realmente extraordinarias de conchas de bígaros, Littorina littorea, y de lapas, Patella vulgaris.
Poco a poco los moluscos se fueron incorporando a la dieta del hombre y así aumentó el consumo de algunos de ellos, como las ostras, los ostiones, las almejas, los caracoles, loscalamares y los pulpos; sin embargo, en la mayoría de los casos, su explotación fue artesanal y para consumo doméstico. Tiempo después, se inició la utilización industrial de algunos moluscos, como el de las ostras y los mejillones, sobre todo desde que se desarrollaron las técnicas para su cultivo, lo que se intensificó a finales del siglo anterior e inicios del presente.
En la última década, sehan producido cambios importantes en las pesquerías mundiales de moluscos, sobre todo en el caso de los pulpos y calamares, al intensificarse la explotación de estos recursos en la plataforma continental, con mejores equipos de pesca, embarcaciones y métodos de detección y cosecha y con la ampliación del mercado de estos organismos al ser incorporados como productos convencionales del consumo delhombre.
Este incremento en la producción y en el consumo estimuló la necesidad de desarrollar las técnicas de cultivo de estos organismos para aumentar las poblaciones silvestres. En la actualidad se cultivan las ostras, las almejas, los mejillones, el abulón y los caracoles tanto marinos como terrestres.
Principales países productores de moluscos |
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Países | Especies | |
|España, Francia, | Mejillones | |
Holanda y Filipinas | Mytilus edulis |
  | Mytilus smaragdinus |
Japón, Corea, España, | Ostras | |
Francia, Portugal, | Ostrea edulis |
Gran Bretaña, Australia, | Crassostrea angulata |
Nueva Zelanda, Estados Unidos | Crassostrea gigas |
  | Crassostrea virginica |
  | Crassostrea commercialis |
Sudeste Asiático, España, | Almejas|   |
Francia, Gran Bretaña, | Tapes decussata |
Estados Unidos | Tapes pullastra |
  | Tapes japonica |
  | Mercenaria nercenaria |
Japón | Abulones |   |
  | Haliotis discus |
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EL CULTIVO DE LAS OSTRAS
Se considera que la acuicultura marina se inició con el cultivo de las ostras, que ya se practicaba en Europa en los tiempos del Imperio romano; y seguramente seoriginó debido a que el aumento de la captura disminuyó las poblaciones naturales.
Las ostras tienen una amplia distribución especialmente en aguas templadas, y en muchas regiones, además de las especies nativas, se encuentran otras introducidas por el hombre al darse cuenta que pueden crecer y madurar mejor en estas áreas.
Entre las ostras se pueden distinguir los géneros Ostrea, llamado...
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