Cultura afrricana

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Cultura africana
Desde el siglo XV los europeos establecieron factorías comerciales en las costas de África. Más tarde capturaron a muchos africanos para enviarlos a América como esclavos. La raza blanca trató a la negra como inferior, incapaz de autogobernarse y de progresar. Hasta principios de este siglo, gran parte del continente africano era totalmente desconocido para los europeos.Valientes exploradores recorrieron África, encontrando extensas regiones con lagos, cataratas, valles y montañas de extraordinaria belleza. Livingstone atravesó el desierto de Kalahari y llegó a las cataratas Victoria en el río Zambeze; Stanley recorrió el río Zaire o Congo; Speke, después de alcanzar el lago Victoria, logró encontrar con Grant, las fuentes del río más largo del mundo, el Nilo; MungoPark exploró el río Níger... Todos estos exploradores afrontaron enormes dificultades en sus viajes, muriendo algunos de ellos en las expediciones, como Livingstone o Mungo Park. En el siglo XIX los europeos se dedicaron a explotar los abundantes recursos materiales del continente africano. Loscolonizadores europeos se repartieron África sin tener en cuenta la distribución de los distintos gruposétnicos. Los estados africanos que surgieron después de la descolonización conservaron las antiguas fronteras coloniales. Así conviven en muchos estados diversas razas, culturas, religiones e idiomas. Esta situación crea numerosos conflictos internos entre las distintas etnias. A partir de los años cincuenta del siglo XX, los pueblos africanos se fueron independizando. En la actualidad, salvo pequeñosenclaves, todas las antiguas colonias europeas en África son estados independientes. África tiene actualmente graves problemas originados por el colonialismo: economía poco desarrollada; se pasó de una agricultura de subsistencia a producir enormes cantidades de materias primas para los colonizadores, las cuales eran transformadas en productos manufacturados que los colonizadores vendían despuésa los propios colonizados; crisis sociales y espirituales, pues los colonos influyeron en la cultura de las comunidades indígenas sometidas; enfrentamiento entre las distintas etnias por lo mencionado ya arriba.
GEOGRAFÍA:
África es un extenso bloque de 30,284.631 km2 que está separado de Europa por el Estrecho de Gibraltar y de Asia por el Canal de Suez. Está dividida, casi en su mitad, por lalínea del ecuador, por lo que no conoce los climas fríos, a excepción de las cumbres montañosas y las noches en el desierto. A uno y otro lado del ecuador, se suceden las selvas, los desiertos, las zonas de pluviosidad abundante y las zonas secas. Sus costas son rectilíneas y tienen pocos accidentes de importancia: el cabo Espartel en el norte de África, el cabo de Buena Esperanza en el sur, losgolfos de Gabès y de Sirte en el Mediterráneo, el golfo de Guinea en el Atlántico y la península de Somalia ("el cuerno de África") en el Índico. No tiene islas importantes, excepto la de Madagascar. El continente africano está formado por grandes mesetas y algunos macizos montañosos, que destacan sobre las amplias llanuras que se extienden por todo el continente. Sus principales sistemasmontañosos son: los montes Atlas que se extienden por el Noroeste, los montes Ahaggar y Tibesti en pleno desierto del Sahara, el macizo de Abisinia y los macizos de Uganda, Kenia y Tanzania (en ellos destaca el Kilimanjaro, que el pico más alto de África) y los montes Drakensberg, en el extremo sudoriental del continente. Los ríos africanos son largos y caudolosos, pues casi todos se alimentan de lasabundantes lluvias tropicales y recogen las aguas de extensas cuencas. Interrumpen su curso con rápidos y cascadas, por lo que no son aptos para la navegación. Los principales ríos de África son: el Nilo, que desemboca en el Mediterráneo y el río más largo del mundo;el Senegal, el Níger, el Congo (el segundo río más caudoloso del mundo) y el Orange que desembocan en el Atlántico; el Zambeze y el...
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