Cultura material y artefactos

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ArtefaCToS Vol. 1, n.º 1, 18-32 Noviembre 2008 eISSN: en tramitación

In media res: cultura material y artefactos
“In media res”: material culture and artifacts
Fernando Broncano Universidad Carlos III de Madrid

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Resumen En este trabajo presentamos una noción procesual, histórica y narrativa de los artefactos, frente a las concepciones puramente instrumentalistas, pero también frentea las nociones constructivistas. Consideramos los artefactos en el marco de lo que llamamos “culturas materiales”, entendidas como contextos de artefactos en las que se realizan las posibilidades de acción humana. Palabras clave: Filosofía de la tecnología, filosofía de los artefactos, funciones, cultura material.

Abstract We propose in this paper an historical and narrative notion of artifactsconsidered as process. We confront the conceptions merely instrumentalist as well as the constructivist approaches. Artifacts are parts of the complexes dubbed as “material cultures”: they are large contexts of artifacts in which the human possibilities of actions are instantiated.

Key words: Philosophy of technology, Philosophy of artifacts, Functions, Material Culture.

1. Las culturasmateriales como espacios de posibilidad
La existencia humana es una existencia híbrida entre lo natural y lo artificial. Lo es en términos de especie y en términos de proyecto cultural, y lo es también en los planos filogenético y ontogenético. La especie humana evolucionó transformando el medio mediante artefactos, creando

1. Este trabajo se ha realizado en el marco de los proyectos:HUM2006-08236, HUM2006-03221 de la DGCYT y proyecto CREP (Cultura, Representación, Espacios y Prácticas) de la Comunidad de Madrid. Jesús Vega, Javier Ordóñez, Javier Aracil, Alberto Rubio y Francisco Guzmán me han hecho sugerencias y objeciones valiosas.

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Fernando Broncano “In media res”: cultura material y artefactos ArtefaCToS, vol. 1, n.º 1, noviembre 2008, 18-32

un medio artificial con elque coevolucionó al compás de ese medio material conformado por complejos de relaciones sociales, técnicas y artefactos que modelaron las presiones evolutivas y seleccionaron las características propiamente humanas (el lenguaje, la técnica, la moralidad, la estética, la agencia racional). Estas características específicamente humanas, a su vez, fueron el motor reproductor de dicho medio artefactualmediante una actividad creativa que modeló continuamente el entorno artificial a través de los proyectos y gestas de los diversos grupos humanos. Tan extraño bucle, formado por un medio artificial que se transforma en medio “natural” y crea una especie cuya principal característica es la transformación técnica del medio, hace de la naturaleza humana un modo de existencia parcialmente desacopladodel medio natural, una naturaleza que florece en el invernadero artefactual, que desarrolla una filogénesis de especie en trayectorias históricas en las que esta naturaleza humana reproduce sus propias condiciones de existencia. Ontogenéticamente, los individuos humanos adquieren sus capacidades en un entorno articulado en nichos formados por artefactos, símbolos materiales, procesadores deinformación y, claro, sobre todo, humanos que responden inteligentemente a las demandas de la persona. En estos nichos se producen “zonas de desarrollo próximo” donde los agentes adquieren capacidades que no alcanzarían por su diseño biológico. La cultura humana se constituye así como un sistema de andamios que posibilitan el desarrollo, y en cierta forma la construcción, de los seres humanos comopersonas2, seres depositarios de disposiciones de agencia y deliberación que se ejercita en tales

nichos. De ahí que, en un sentido muy particular, los propios individuos sean en parte “artefactos”. Este estatus explica que puedan desarrollar capacidades que biológicamente no habrían alcanzado, como el lenguaje y la capacidad comunicativa, la capacidad de diseño técnico, la capacidad de pensamiento...
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