Culturas antiguas

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Roma

Según la leyenda, Roma fue fundada en el año 753 a.C. por los gemelos Rómulo y Remo, que habían sido amamantados por una loba. Roma se situó a orillas del Tíber, en un punto donde el río se estrecha. Asentada sobre el monte Palatino, era un lugar de paso para rutas comerciales como la Vía Salaria y otras calzadas. 
En su origen, Roma fue una aldea de pastores provenientes del los montesAlbanos y Sabinos. En la Historia de Roma se distinguen tres grandes periodos: Monarquía, República e Imperio. 
La Monarquía se extiende desde el siglo VIII hasta finales del siglo VI a.C. Época de fuerte influencia etrusca, en ella surge el Estado romano y se crea un nuevo sistema político. 
En el año 509 a.C. los romanos, libres ya del yugo etrusco, instituyeron la República. En el siglo III,una vez conseguida la unidad de Italia, comienza la expansión del Estado romano por el Mediterráneo, en la que los romanos deberán derrotar a su gran rival, Cartago, en las llamadas guerras púnicas. En la Roma republicana, el Foro era el centro de la vida política y pública. Atravesado por la Cloaca Máxima, que vertía sus aguas en el Tíber, cerca se encontraba el templo de Vesta, en el quelas sacerdotisas debían mantener el fuego sagrado. En el periodo republicano, además, se construyeron otros importantes templos. 
La gran figura de la Roma republicana será Cayo Julio César. En el año 59 a.C. César conquista las Galias, iniciando un periodo de expansión que hará que Roma, a su muerte en el año 44 a.C., controle prácticamente todo el Mediterráneo. Acto seguido se inició un periodo delucha por el poder, que sólo terminó cuando Octavio derrotó a Marco Antonio y Cleopatra en el año 31 a.C. Cuatro años más tarde, el Senado le otorgó el título de Augusto, aceptando también el de imperator. De esta forma se produjo la transición de la República al Imperio, una institución que iba a cambiar la faz de Roma. 
El Coliseo, uno de los más importantes edificios de Roma. Podía acoger hasta50.000 espectadores, que disfrutaban viendo las evoluciones de los gladiadores sobre la arena. 
Los Foros siguieron siendo el centro de la vida de Roma, como durante el periodo republicano. Grandiosos, salpicados de majestuosas construcciones, estatuas de dioses y héroes embellecían el magnífico espacio urbano. 
Junto al coliseo o anfiteatro, otra de las diversiones favoritas de los romanos es elcirco, el lugar donde se desarrollaban algunos espectáculos, como las carreras de cuadrigas. Una amplia red de calzadas unía el tejido urbano, facilitando el contacto entre Roma y el resto de las poblaciones. Los romanos vivían, trabajaban y comían en las calles, con un ruido ensordecedor. Los enormes edificios, de cuatro y cinco plantas, tenían en su parte baja comercios. Junto a estos edificios,los ciudadanos adinerados vivían en casas espaciosas, con varias habitaciones decoradas con mosaicos y muebles elegantes. La higiene pública de las ciudades fue atendida por medio de la construcción de redes de alcantarillado, termas o acueductos, que abastecían de agua corriente a las poblaciones. Fuera de las casas, el lugar preferido por los romanos para su esparcimiento y reuniones eranlas termas. Había en ellas baños de agua fría, caliente o vapor. Allí acudían al atardecer todos los hombres. Charlaban con los amigos, paseaban, hacían gimnasia con balones medicinales o se hacían dar un masaje. 
El mundo romano imperial floreció durante cuatro siglos, pero cuando los ejércitos de las provincias cobraron fuerza, estalló la guerra civil, en el siglo III d.C.

Mesopotamia

ElAntiguo Oriente Medio y Mesopotamia conforman una vasta región y una de las cunas de la civilización. Es en esta extensa zona donde se produjo la transición fundamental desde las formas de vida basadas en la caza y la recolección hacia la agricultura. Es aquí donde por primera vez fueron levantados templos y ciudades, donde primero se trabajó el metal, donde apareció la escritura y donde surgieron...
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