Daños ocasionados por el cigarro

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Departamento de Ciencias Químico Biológicas, Universidad De Sonora
Resumen
El objetivo del trabajo es dar a conocer algunos de los daños que causan ciertos químicos del cigarro en el cuerpo humano. El cigarro contiene una cantidad amplia de sustancias químicas que son dañinas para el ser humano, hablar de los daños que ocasionas dichas sustancias químicas es de gran importancia en laactualidad, ya que muchas personas fuman.

Palabras clave: humo, cigarro, daño, sustancias químicas.

Introducción

Según menciona Jonathan M. Samet, el humo del cigarro contiene numerosos gases y componentes tóxicos capaces de provocar daños por inflamación e irritación, sofocación y carcinogénesis.1 Dicho humo contiene una gran variedad de químicos altamente nocivos para la salud, como lo son elmonóxido de carbono, la nicotina, el benceno, entre otras sustancias. 2 Todos los químicos mencionados anteriormente son generadores de enfermedades como el cáncer de pulmón, embolia, enfermedades coronarias y enfermedad pulmonar obstructiva crónica. También ocasiona daños severos al aparato circulatorio, al sistema gastrointestinal, al metabolismo y a la coagulación. Este humo es absorbido por dostipos de fumadores: fumador activo y fumador pasivo.1 Martín Ruíz asegura que en ciertos estudios epidemiológicos se ha demostrado la mayor incidencia de determinadas enfermedades en dichos fumadores (activos y pasivos).2

Sustancias que contiene el humo del tabaco

Las hojas de tabaco contienen a las 4000 sustancias químicas que aparecerán en el humo de la combustión, dichas sustancias seencuentran en dos fases: sólida y gaseosa.2 El humo del tabaco se produce al quemar el tabaco a una temperatura elevada. Dicho humo es inhalado por fumadores activos, que son las personas que inhalan el humo de la corriente principal, es decir, el humo lo aspiran directamente por el extremo del cigarro, y por fumadores pasivos que son aquellas personas que inhalan lo que se denomina humo del tabacodel ambiente, el cual contiene una mezcla principalmente de la corriente secundaria (producto del cigarro que arde sin llama y parte de la corriente principal que se exhala).1 El humo del que tanto se ha hablado contiene varias sustancias tóxicas como son: la nicotina, el monóxido de carbono, los gases irritantes y sustancias cancerígenas, los radicales libres y oxidantes, los metales y elementosradioactivos. Se hablará más a detalle sobre estas sustancias en los apartados siguientes.

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Nicotina

Martín Ruíz dice que la nicotina es la responsable de la adicción al tabaco. En el humo de los cigarrillos se encuentra principalmente en forma de sales ácidas, por lo que su absorción a nivel bucal es mínima; de ahí la necesidad del fumador de hacer inhalaciones profundas para absorber lanicotina a nivel pulmonar. Al inhalar el humo del tabaco, éste viaja del pulmón, a través de la circulación pulmonar, pasa a la circulación arterial, por lo que accede al cerebro muy rápidamente. Después se distribuye vía sanguínea por otros tejidos, como el pulmón o el hígado. “El 90% de la nicotina presente en la circulación sistemática está libre en el plasma, lo que facilita el transportehacia el interior de las células y su unión a receptores específicos”.2

A nivel cerebral una parte de la nicotina se transforma en metabolitos intermedios que pueden ser neurotóxicos y actuar sobre los receptores colinérgicos* nicotínicos en el Sistema Nervioso Central (SNC). Inmediatamente después de la absorción, la nicotina genera una descarga de adrenalina que produce una estimulacióncorporal y descarga súbita de glucosa, aumento de la presión arterial, la respiración y el ritmo cardiaco.2

Martín Ruíz menciona que la nicotina provoca daños al cerebro del fumador: “Algunos estudios han demostrado que, a nivel neuronal, la nicotina de los cigarros reduce la formación de neuronas en fumadores”.2

La nicotina genera bastantes alteraciones en el cuerpo humano,...
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