Del amanecer a la decadencia. (jaques barzun).

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CAPÍTULO PRIMERO
JACQUES BARZUN. DEL AMANECER A LA
DECADENCIA. QUINIENTOS AÑOS DE VIDA
CULTURAL EN OCCIDENTE (DE 1500 A
NUESTROS DÍAS). UNA RADIOGRAFÍA DEL
ALMA OCCIDENTAL

JACQUES BARZUN. DEL AMANECER A LA DECADENCIA.
QUINIENTOS AÑOS DE VIDA CULTURAL EN OCCIDENTE (DE 1500 A
NUESTROS DÍAS). UNA RADIOGRAFÍA DEL ALMA OCCIDENTAL
POR JOSÉ Mª PARDO DE SANTAYANA Y GÓMEZ DE OLEA
JacquesBarzun nació en Francia en 1907 y emigró a los EEUU en
1919. Escritor, educador e historiador de enorme prestigio, fue uno de los
fundadores de la disciplina de historia de la cultura y es considerado en
los EEUU como uno de sus últimos hombres de letras vivos. Se licenció
en la Universidad de Columbia, Nueva York, donde también se inició en la
docencia de la historia en 1928. En 1945 fue nombradoCatedrático y en
1955 Decano de esta universidad de la que en 1975 fue reconocido
Profesor Emérito. Ha recibido la Medalla de Oro de la Academia
Americana de la Artes y la Ciencias de la que ha sido dos veces
Presidente.
Durante casi siete décadas ha escrito y editado más de treinta libros
acerca de una enorme variedad de materias: Race: A Study in Modern
Superstition (1937); Darwin, Marx,Wagner (1941); Romanticism and the
Modern Ego (1945); The Teacher in America (1945); The House of Intellect
(1959); Classic, Romantic and Modern (1961); Science: The Glorious
Entertainment (1964); The American University (1968); The Use and Abuse
of Art (1974); Begin Here: The Forgotten Conditions of Teaching and
Learning (1991).
En el año 2000 publicó el libro “Del Amanecer a laDecadencia:
Quinientos años de vida cultural en Occidente (De 1500 a nuestros días)”
que sirve como compendio y reflexión final de una vida dedicada al estudio.
El hecho de la doble condición europea y americana del autor aporta
una visión bastante completa y equilibrada del ser occidental.
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Sorprendentemente, esta obra de gran profundidad y erudición ha alcanzado
la categoría de “bestseller”.Sin haberlo pretendido, esta obra de vocación esencialmente educativa,
filosófica y cultural, resulta de gran interés en el debate estratégico
actual. Da respuesta a las preguntas ¿qué es Occidente? ¿qué le diferencia
de otras culturas? ¿en qué momento de desarrollo histórico se
encuentra? ¿cuál es su destino? Todas estas cuestiones son esenciales
para intentar comprender nuestro complejomundo dominado en los últimos
cinco siglos por potencias occidentales y que en la actualidad es un
mosaico de espacios culturales diversos tan lleno de contrastes y contradicciones.
El papel que le corresponde a occidente y su sistema de valores
en el mundo global es una de las cuestiones centrales para definir el
orden internacional.
Barzun está convencido de que nuestra era, a pesar de susextraordinarias
capacidades tecnológicas, es un “tiempo alejandrino”: un periodo
de ocaso, energías agotadas y confusión moral. Desde este contexto de
decadencia, como proceso natural que completa un ciclo histórico, se
puede hacer una seria reflexión sobre el fenómeno del terrorismo como
subproducto de los anhelos y frustraciones de su acontecer histórico,
donde “hasta el terrorista formaparte de lo que quiere destruir”.
La gran extensión de la obra y la enormidad de aspectos y detalles que
ésta contempla, obligan a que este trabajo pase por alto muchas cuestiones
de interés y se conforme con las grandes líneas que estructuran su
argumentación manteniendo una atención especial por los elementos en
los que hunde sus raíces el fenómeno terrorista.
Para el autor “la idea decultura occidental como un bloque sólido con
un solo significado es contraria a los hechos, (...) Occidente es la civilización
mestiza por excelencia, (...) es unidad combinada con diversidad”.
Como mejor se define es como “una innumerable secuencia de opuestos:
en religión, en política, en arte, en moral y costumbres que perviven más
allá del primer momento de conflicto”. Barzun insiste en los...
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