Desarrollo sustentable

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3.5 ENFOQUE ECONÓMICO Y NORMATIVO DEL DESARROLLO SUSTENTABLE

3.5.1 Enfoque económico del desarrollo sustentable
La visión tradicional del desarrollo económico siempre minimizo los componentes ambientales. Al aceptar que la problemática ambiental se puede describir como un problema económico y el ambiente puede entenderse como un bien económico, implícitamente, entonces, se reconoce que sucapacidad de prestar servicios es limitada y, al mismo tiempo, que esos servicios son deseados (útiles) y están sujetos a una cierta demanda; esta limitación determina que se deban definir reglas para su uso, a fin de no sobreexplotarlo o degradarlo.

La piedra angular del desarrollo sustentable es un sistema de mercados abiertos y competitivos en el que los precios reflejan tanto los costos delmedio ambiente como los de otros recursos. Esta afirmación es el sustento del enfoque económico del desarrollo sustentable.

Desafortunadamente, el mercado como una categoría de pensamiento económico se abstrae de la comunidad y de la biosfera. Esto significa que el mercado no podrá afrontar efectivamente las externalidades y los bienes públicos. Una externalidad se presenta cuando la produccióno el consumo, por parte de una empresa o un consumidor, afecta directamente el bienestar de otra empresa u otro consumidor. Esta afectación se le conoce como externalidad negativa y es una de las más comunes.

Una externalidad negativa es, por ejemplo, una central eléctrica que funciona con base en energía fósil produce contaminación y perjudica la salud humana, corroe el entorno edificado,mata los bosques y acidifica los cuerpos de agua superficiales cercanos. Los costos de estos daños no son de ningún modo teóricos o abstractos, pero se dispersan dentro de la sociedad entera y son externos a las operaciones de la central de energía.

Otro ejemplo de estos efectos externos se presenta si los productores de hortalizas deciden aplicar a sus cultivos un nuevo pesticida, con lo queconseguirán así una mayor producción, pero de ello se pueden derivar varios efectos externos.

Existen 3 mecanismos básicos que pueden utilizarse para alentar al sector empresarial a internalizar los costos ambientales, a saber:

1.- Las normas y los controles. Se trata básicamente de regulaciones gubernamentales que incluyen estándares de rendimiento para las tecnologías y productos, tubos dedesagüe y emisiones, etc.

2.- La autorregulación. Ésta consiste en iniciativas de empresas o sectores de la industria, a fin de autorregularse mediante estándares, supervisión, metas de reducción de la contaminación y otros.

3.- Los instrumentos económicos. Consisten en esfuerzos para alterar, a través de la acción gubernamental, los precios de los recursos y de los bienes y servicios en elmercado, a fin de afectar los costos de producción o consumo.

Instrumentos económicos
Un instrumento económico que está orientado hacia el desarrollo sustentable tiene como objetivo un cambio en el comportamiento del contaminador del ambiente a través de mecanismos indirectos enfocados sobre los factores que influyen en los intereses económicos del agente económico antes de apelar por laconsistencia ambiental.

La aplicación de un instrumento económico premia los comportamientos ambientalistas limpios y desalienta toda conducta contaminante o de uso inadecuado de recursos. Estos instrumentos fueron introducidos a fines de los años 80’ s por los países miembros de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE).

En general, los instrumentos económicos permiten alcontaminador elegir su nivel de contaminación, pero el costo es de acuerdo con la contaminación producida. Algunos de los instrumentos más conocidos son los siguientes:

Tasas a usuarios (user charges) Corresponden a los pagos efectuados por el uso de bienes y servicios colectivos, que debe reflejar el costo total de suministro de aquel recurso. Ese valor debe estar directamente relacionado...
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