Desastre tecnologicos

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CONCEPTOS BÁSICOS: Desastres tecnológicos

1. Introducción
Los accidentes ambientales se pueden definir como eventos inesperados que afectan, directa o indirectamente, la seguridad y la salud de la comunidad involucrada y causan impactos en el ambiente.
Los accidentes ambientales se pueden caracterizar de dos maneras diferentes:
a. Desastres naturales: Son las catástrofes provocadas porfenómenos de la naturaleza. En su mayoría no interviene la mano del hombre. En esta categoría están incluidos los terremotos, maremotos, huracanes, etc.
b. Desastres tecnológicos: Son las catástrofes provocadas por las actividades realizadas por el hombre, tales como los accidentes nucleares, las fugas de sustancias químicas, etc.
Si bien las causas que originan estos dos tipos de catástrofes sonindependientes, algunas veces pueden estar relacionadas, como en el caso de una fuerte tormenta que ocasiona daños en una planta industrial. En tal situación, además de los daños directos provocados por el fenómeno natural, también puede haber otros problemas derivados de los impactos en las instalaciones de la empresa afectada.
Las intervenciones del hombre en la naturaleza también puedencontribuir a la ocurrencia de accidentes naturales. Por ejemplo, el uso y ocupación desordenada del suelo puede acelerar los procesos de deslizamiento de tierra.
Sin embargo, como por lo general es difícil prevenir la mayoría de los accidentes naturales, en diversos países del mundo, principalmente en donde estos fenómenos son más frecuentes, se ha invertido en sistemas para atender estas situaciones.
Sepuede afirmar que la mayoría de los accidentes de origen tecnológico es previsible, por lo que se debe trabajar principalmente en la prevención de estos episodios, sin descuidar la preparación e intervención durante la ocurrencia de éstos.
De este modo, se puede observar que para los accidentes de origen tecnológico, se aplica perfectamente el concepto básico de gestión de riesgos. Es decir, esposible disminuir un riesgo si se actúa tanto en la "probabilidad" de la ocurrencia de un evento no deseado, como en las "consecuencias" generadas por tal evento.
Entre los diversos tipos de accidentes tecnológicos, se puede destacar como de especial interés el accidente químico, el cual se puede ser definir como un acontecimiento o situación que resulta en la liberación de una o variassustancias peligrosas para la salud humana y/o el medio ambiente, a corto o largo plazo.
Las consecuencias de los accidentes químicos están asociadas a diferentes tipos de impactos en el medio ambiente, las personas o el patrimonio (público y privado). Así, se resumen los daños causados por esos eventos como sigue:
• Pérdida de vidas humanas
• Impactos ambientales
• Daños a la salud humana• Daños económicos
• Efectos psicológicos en la población
• Compromiso de la imagen de la industria y el gobierno.
En la década de los ochenta, se enfatizó considerablemente a prevención de accidentes industriales, principalmente después de los casos de Chernobyl, Ciudad de México y Bhopal. Además, se desarrollaron diferentes programas en los que no sólo se contemplaban losaspectos preventivos, sino también los de intervención durante las emergencias. Entre esos programas, se puede destacar el Emergency Planning and Community Right-to-Know Act (Acta de Planificación de Emergencias y el Derecho a Saber de la Comunidad); el CAER-Community Awareness and Emergency Response (Concientización y Respuesta a Emergencias de la Comunidad); el APELL – Awareness and Preparedness forEmergency at Local Level (Programa de Concientización y Preparación para Emergencias en el Nivel Local), entre otros.
En el desarrollo de este tema, se presentarán aspectos básicos de utilidad para identificar y evaluar los riesgos, prevenir los accidentes ambientales de origen tecnológico, así como adoptar medidas rápidas y eficientes durante su ocurrencia.
2. Identificación y evaluación de...
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