Desastres naturales

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Oficina de Información Pública

memobpi Prevención de desastres naturales
Aunque no pueda luchar contra el desencadenamiento de las fuerzas de la naturaleza, el hombre sí puede crear instrumentos de prevención. Desde el decenio de1960, la UNESCO ha adoptado una estrategia preventiva.

E

l desastre sobrevenido el 26 de diciembre de 2004 en el litoral del Océano Índico suscitó una enormeconmoción y un gran movimiento de solidaridad. También nos hizo cobrar conciencia de que la naturaleza, por hermosa que sea, puede transformarse en una fuerza de destrucción atroz. A este respecto, debemos diferenciar los riesgos naturales de los desastres. LOS DESASTRES NO SIEMPRE SON NATURALES Les riesgos de la naturaleza son los fenómenos físicos como terremotos, erupciones volcánicas,desprendimientos de tierras, tsunamis, inundaciones y sequías. Los desastres son generados por este tipo de alteraciones, pero no siempre son naturales, a veces son provocados por el hombre. La deforestación, por ejemplo, agrava la peligrosidad de las

Prevención de desastres naturales

recursos financieros e infraestructuras suficientes, son incapaces de prever esos fenómenos. Esto es aún más graveteniendo en cuenta que los conocimientos técnicos y científicos de hoy en día permiten mejorar la prevención contra los seísmos y la resistencia a los vientos, emitir alertas tempranas y preparar respuestas específicas de las comunidades. Desde 1960 la UNESCO desempeña un papel activo, sobre todo en materia de prevención: prevé los riesgos, presta apoyo a los programas científicos y contribuye a laelaboración de proyectos de preparación contra los desastres. Sus actividades se basan en los adelantos científicos y tecnológicos, la educación y formación pluridisciplinarias, y la sensibilización del público y de los encargados de adoptar decisiones. La Organización se ha fijado, entre otros, los siguientes objetivos:

• Crear sistemas de inundaciones, y las Estragos del tsunami del 26 dealerta temprana. construcciones que diciembre de 2004. (E. Schneider, © UNESCO) incumplen las normas de • Preparar planes seguridad o los planes previsores de deficientes de ocupación de los suelos ocupación de suelos. tienen repercusiones catastróficas. En • Adoptar planes de construcción los últimos veinte años se ha apropiados. observado un aumento de la • Salvaguardar los edificios escolares yfrecuencia, el impacto y la amplitud de los monumentos culturales. los desastres naturales, que han • Promover trabajos de investigación causado la muerte de centenares de después de los desastres y adoptar miles de personas y provocado medidas de rehabilitación. enormes pérdidas económicas. Los países más pobres son los más Para alcanzar estas metas, la UNESCO afectados porque, al carecer de seapoya en las competencias

Este texto de información no es un documento oficial de la UNESCO. Presenta al público el tema “Prevención de desastres naturales” desarrollado durante la 6ª semana (10 – 16/10/2005) del 60º aniversario de la UNESCO.

60% de la población mundial vive en zonas costeras

Prevención de desastres naturales

La conmoción provocada por el tsunami de diciembre de 2004, queocasionó la muerte y el desplazamiento de miles de personas en las costas de Asia y África Oriental, está todavía en las mentes de todos. El Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, dijo a este respecto: “En pocas horas se han perdido casi 300.000 vidas humanas. En las zonas más afectadas –algunas de las cuales figuran entre las más pobres de toda la región– el tsunami no solamente hasembrado la muerte, sino que ha reducido a la nada los esfuerzos realizados en pro del desarrollo por varias comunidades, arruinando sus perspectivas” (1). Aunque en la región del Pacífico existe un sistema de alerta contra los tsumanis desde 1968, no ocurre lo mismo en otras partes del mundo, pese a que 60% de la población del planeta, es decir 3.600 millones de seres humanos, viven en zonas...
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