Descubrir el bosque

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MARCO GENERAL

Descubrir el bosque: Dirección y participación en equipos de trabajo

LUIS CREMADES
EOI

Suele definirse una organización como un conjunto de personas unidas por un propósito común y una serie, más o menos estable, de relaciones entre ellas. Siempre que hay tarea y personas, existe un
principio de organización. En la medida en que la estructura de relaciones estables que secrea sea capaz de crecer y perdurar, se aproxima a la idea que tenemos actualmente de organización, y de empresa en la medida en que los fines sean también de carácter económico. Se puede dar una definición menos técnica pero también más aclaratoria: Arie de Geus (1) habla de «comunidades de trabajo». Las organizaciones son comunidades de trabajo y también los equipos. Se trataría de un conceptofractal, que reproduce sus esquemas en diferentes niveles. Una multinacional es una comunidad de trabajo, lo mismo que cada una de sus divisiones nacionales; cada una de sus unidades de negocio, cada departamento es una comunidad de trabajo, y finalmente, también los equipos de trabajo que desarrollan las actividades comprometidas diariamente, los proyectos concretos. Así, los principios queoperan en la comprensión de una organización pueden aplicarse en la observación de los equipos de trabajo, y viceversa. No se trata de realidades contrapuestas, sino de sistemas y subsistemas que comparten unos mismos principios. Cada vez más consultores y directivos hacen referencia a la teoría de sistemas complejos para comprender el funcionamiento de las organizaciones y los equipos de trabajo. «Lasnuevas ciencias que tratan estos sistemas “autoenergetizados” y “autoorganizados” son conocidas colectivamente como ciencias de la complejidad, e incluyen la Teoría General de Sistemas (Bertalanffy, Weiss), la cibernética (Wiener), la termodinámica del desequilibrio (Prigogine), la teoría del autómata celular (Von Neumann), la teoría de las catástrofes (Thorn), la teoría de los sistemasautopoiéticos (Maturana y Varela), la teoría dinámica de sistemas (Shaw,

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ECONOMÍA INDUSTRIAL

N.° 330 • 1999 / VI

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Abraham) y la teoría del caos, entre otras. No pretendo minimizar las diferencias muy reales entre estas diversas ciencias, o los avances que las ciencias más modernas de la complejidad (especialmente la de los sistemas autoorganizados y las teorías del caos) hanhecho sobre sus predecesores, pero como mi meta es muy general me referiré colectivamente a ellas como teoría de sistemas, teoría dinámica de sistemas o teoría evolutiva de sistemas» (2). En el marco de la reflexión orientada a las empresas, la perspectiva que Peter Senge desarrolla en La quinta disciplina (3) se encontraría de lleno dentro de este nuevo paradigma o enfoque de las organizaciones yequipos de trabajo. Entender una comunidad de trabajo como un sistema complejo significa comprender su existencia en el marco de un conjunto de sistemas interdependientes que se integran y sostienen mutuamente a través de relaciones de jerarquía. Jerarquía en este contexto habla de la capacidad para integrar los subsistemas previos dándoles mayor estabilidad; indica así mismo una relación dedependencia con ellos. Las células son un sistema complejo (compuesto de subsistemas de átomos y moléculas) que se integran en un sistema complejo superior (organismos), y que en algunos casos (por ejemplo, el de nuestra especie) se integra a su vez en sistemas complejos superiores (una personalidad, una vida que trata, a través de sus crisis, de alcanzar un cierto efecto de sentido) que, para ellonecesita integrarse en sistemas superiores (organizaciones empresariales, comunidades políticas, asociaciones de apoyo, agrupaciones religiosas). Cada nivel inferior encuentra un grado de estabilidad (que podríamos traducir como «apoyo», «integración» o «sentido») en el nivel superior. Cada nivel superior depende inexcusablemente de los niveles inferiores. Sin células no hay organismo, sin...
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