Desentralizacion

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Balance del Proceso de Descentralización en Venezuela
Dr. Jorge Sánchez Meleán
Presidente de la COPRE - Zulia
Deseo brindarles una visión esquemática, lo más amplia y objetiva posible, sobre la
situación actual del proceso de descentralización en Venezuela desde la perspectiva
de los estados. Sin embargo, pienso que este es un proceso en el que todavía es
prematuro intentar hacer un balancede sus resultados, ya que apenas tiene un
quinquenio en funcionamiento. La Ley Orgánica de Descentralización, Delimitación y
Transferencia de Competencias del Poder Público, como ustedes saben, entró en
vigencia el 10 de enero de 1990; de manera que ha pasado muy poco tiempo para
establecer un balance fidedigno del proceso.
Además, como quizá ustedes ya saben también, el centralismovenezolano tenía
una evolución continua de más de un siglo: desde 1870 hasta 1990 se dio un
proceso continuo, acentuado y creciente de centralización del Estado, que generó
toda una cultura, una forma de ser y de actuar en esta materia, y que es muy difícil
desmontar en apenas cinco años.
Ahora bien, ¿cómo hacer un balance aproximado de lo que ha ocurrido en el
proceso de descentralización?; ¿cómotratar de hacer una especie de equilibrio en
lo que ha pasado?. Voy a referirme, en primer lugar, a los tres grandes aspectos de
este proceso los aspectos políticos, administrativos y económicos para tratar de
explicarles, en síntesis, lo que a mi juicio ha ocurrido, cuáles han sido lo logros
alcanzados, cuáles son sus obstáculos y cuáles las principales cosas que están
fallando.
LogrosPolíticos de la Descentralización
¿Qué ha ocurrido desde el punto de vista político? Sin lugar a dudas, lo más
importante que ha ocurrido en este proceso de descentralización ha sido convertir
en realidad la disposición contenida en la Constitución Nacional, y por largo tiempo
pospuesta, de elegir en forma directa a los gobernadores de estado y a los alcaldes.
Esta conquista, que es la base de ladescentralización político-administrativa, fue la
detonante de todas las demás. Este logro se acompañó, además, con el desarrollo
del artículo 137 de la Constitución Nacional, que permite nutrir de competencias a
los estados, en una primera instancia, y a los municipios en segunda instancia. De
manera que, a mi modo de ver, los principales logros de la descentralización en
este quinquenio lossitúo en el terreno de lo político.
Estos logros han puesto de manifiesto que la descentralización
político-administrativa ha comenzado en Venezuela, y que en cinco años la elección
directa de gobernadores y alcaldes sin duda que ha producido cambios políticos a
nivel de la provincia. No me cabe duda de que hoy en día existe un proceso de
reafirmación de la autonomía de los estados ymunicipios, que se han legitimado los
actores del proceso y que ha surgido un nuevo liderazgo en esos ámbitos
territoriales, todo lo cual hace que hoy el país sea otro.
La elección directa de gobernadores y alcaldes, a mi juicio, hasta ahora presenta un
balance positivo. Ha sido una experiencia exitosa, a pesar de que se han dado
algunos episodios no muy positivos en unos estados, en unas AsambleasLegislativas; pero, en términos generales, creo que es importante poner de
manifiesto este logro.
En segundo lugar, también en el campo político, han ocurrido progresos en nuestro
sistema electoral. La elección nominal de diputados y concejales sin duda ha
elevado el grado de representatividad política, a pesar de todas las críticas que se
le pueden hacer a los llamados "circuitos electorales"; a pesar de todo eso, pienso
que es preferible haber dado ese paso y estar eligiendo en forma nominal por lo
menos el 50% de los representantes a los cuerpos deliberantes, que haber seguido
con el anterior sistema de listas cerradas y bloqueadas como el que teníamos. Por
supuesto, esto no quiere decir que hayamos llegado al máximo de perfección en
este campo; es necesario seguir...
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