Desinfección del agua mediante cobre-plata

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DESINFECCIÓN DEL AGUA MEDIANTE PROCEDIMIENTOS ELECTROFÍSICOS
COBRE / PLATA

Francisco J. Pancorbo

RESUMEN

Si desinfectar el agua es eliminar los microorganismos patógenos que puedan afectar la salud humana, existen un sin fin de métodos para hacerlo, tanto mediante tratamientos químicos como físicos, aunque no todos ellos, por diversas razones, son viables. Desde los más comunes yconocidos como la alta temperatura o sus cambios bruscos, el cloro, la monocloramina, ozono, dióxido de cloro, etc., hasta los cambios radicales del pH, han sido probados con más o menos fortuna. Este texto trata de la aplicación de los metales para la desinfección del agua, concretamente de la acción bactericida y bariostática de trazas de cobre y plata (oligodinamia) en el agua, tanto de formaseparada como con los dos metales simultáneamente con o sin la cobertura de otros tratamientos simultáneos, especialmente del cloro que, por efectos sinérgicos actúan potenciando las propiedades de cada uno de ellos. Sus ventajas e inconvenientes, así como su campo de aplicación, especialmente frente a la legionella, son expuestos tratando de facilitar una visión general de estos procedimientos.INTRODUCCIÓN

A fines del siglo XIX, cuando ya se conocía la existencia de las bacterias y su relación con las enfermedades, se trabajó con presiones. Se colocaba agua contaminada en recipientes herméticos y se sometían a presión. Al cabo de unos minutos, la presión era llevada bruscamente a la presión atmosférica y el resultado era simple y llano: agua pura, libre de gérmenes. Experimentossimilares con agitaciones continuas y violentas por largos períodos también habrían resultado eficaces para la desinfección. En ciertas culturas antiguas se colocaba el agua para bebida en jarrones de plata. Sin conocer el mecanismo, sabían que luego de un tiempo de contacto en esos recipientes, esa agua era segura para consumir. La lista de metodologías para eliminar microorganismos en el agua esextensa sin embargo, es obvio que solo unas pocas entre ellas son viables. Únicamente el poder de destrucción no es suficiente. Debe ir acompañado de características específicas, que en el caso ideal serian:

Amplio espectro de actividad contra microorganismos, actuación rápida, efectivo en presencia de materia orgánica y otros constituyentes, no tóxicos y compatibles con diversos materiales,estables, efecto residual, simplicidad del equipo y facilidad operativa y de mantenimiento. Además deben estar disponibles en el lugar de uso y ser rápidos en la acción desinfectante, siendo vital la economía del procedimiento. No debe haber riesgos que sean excesivos ni deben cambiar las características del agua minimizando la formación de subproductos durante el proceso de la desinfección.Todo ello limita la lista de procedimientos a unos pocos entre los que están, además de los ya conocidos y aplicados rutinariamente por las compañías suministradoras para potabilizar el agua de las redes de distribución de agua, así como aquellos otros que se utilizan en situaciones especiales (por ejemplo, en emergencias, desastres, brotes epidémicos), los que se aplican solo en determinados tiposde instalaciones publicas o privadas por su potencial riesgo contaminante (por ejemplo la Legionella) ya sea como mantenimiento higiénicosanitario o en el caso de brotes, restando finalmente aquellos otros avanzados (radiación UV, desinfección solar fotovoltaica, filtración, campos electromagnéticos y los que están en etapa de experimentación o desarrollo . En este texto se hará una brevedescripción de la acción desinfectante de la plata y el cobre y del conjunto de ambos a titulo de información conveniente para los profesionales que desean conocer otras posibilidades de desinfección del agua

La red de distribución pública del agua no es la causante de los brotes de Legionelosis aunque si que es la entrada de la bacteria en las instalaciones, pero en unas concentraciones que no...
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