Dioses y hombre de la antigua grecia

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Introducción
Casi todas las artes y ciencias útiles nos fueron dadas por los antiguos griegos: la
astronomía, las matemáticas, la ingeniería, la arquitectura, la medicina, la economía, la literatura y
el derecho. Incluso el lenguaje científico moderno está formado mayoritariamente por palabras
griegas. Ellos fueron el primer pueblo de Europa en escribir libros; y dos largos poemas de Hornero—acerca del asedio de Troya y sobre las aventuras de Odiseo— se leen todavía con placer, aunque
su autor viviera antes incluso del 700 a. de C. Después de Hornero llegó Hesíodo, quien, entre otras
cosas, escribió sobre dioses, guerreros y la creación. Los griegos tenían un gran respeto por Hornero
y Hesíodo, y las historias (hoy llamadas «mitos») que ellos y otros poetas narraron seconvirtieron
en parte de la cultura, no sólo de Grecia, sino de cualquier lugar donde llegara la lengua griega:
desde Asia occidental hasta el norte de África y España.
Roma conquistó Grecia unos ciento cincuenta años antes del nacimiento de Cristo, pero los
romanos admiraban tanto la poesía griega que continuaron leyéndola, incluso después de
convertirse al cristianismo. La cultura romana se extendiópor toda Europa y, al final, llegó sin
grandes cambios desde Inglaterra hasta América. Cualquier persona culta debía conocer la
mitología griega casi tan bien como la Biblia, aunque sólo fuera porque el mapa griego del cielo
nocturno, aún utilizado por los astrónomos, era un libro ilustrado de los mitos. Algunos grupos de
estrellas están formados por perfiles relacionados con las personas ylos animales mencionados en
aquella mitología: héroes como Heracles y Perseo; el caballo alado Pegaso; la bella Andrómeda y la
serpiente que casi la devora; el cazador Orión; el centauro Quirón; la popa del Argos; el carnero del
vellocino de oro, y tantos otros.
Estos mitos no son solemnes, como las historias bíblicas. La idea de que pudiera haber un
solo Dios y ninguna diosa no gustaba a losgriegos, que eran un pueblo listo, pendenciero y
divertido. Pensaban que el cielo estaba gobernado por un linaje divino muy parecido al de cualquier
familia humana acaudalada, pero inmortal y todopoderoso; y solían reírse de ellos, al mismo tiempo
que les ofrecían sacrificios. Incluso hoy, en pueblos europeos recónditos, donde un hombre rico es
propietario de muchas casas y tierras, sucede máso menos lo mismo. Todos los habitantes del
pueblo han sido educados con el propietario y le pagan un alquiler con regularidad. Pero a sus
espaldas suelen decir: «¡Qué tipo más soberbio, violento y antipático! ¡Qué mal trata a su mujer... y
ella no para de chincharle! ¿Y sus hijos? ¡Vaya una pandilla! La hija, tan guapa, está loca por los
hombres y se comporta de cualquier manera; el chico queestá en el ejército es un matón y un
cobarde, y el que acompaña a su padre y cuida del ganado es un bocazas del que no te puedes fiar...
Por cierto, el otro día me contaron...».
Así era como los griegos hablaban de su dios Zeus y de Hera, la esposa de éste; de Ares,
dios de la guerra e hijo de esta pareja; y también de Afrodita, Hermes y el resto de la pendenciera
familia. Los romanos lesdieron nombres distintos: Júpiter en lugar de Zeus, Marte en lugar de Ares,
Venus en lugar de Afrodita, Mercurio en lugar de Hermes..., sustantivos que hoy identifican a los
planetas. Los guerreros, la mayoría de los cuales aseguraban ser hijos de dioses con madres
humanas, solían ser antiguos reyes griegos, cuyas aventuras fueron repetidas por los poetas para
satisfacción de sus orgullososdescendientes.

El palacio del Olimpo
I
Los doce dioses y diosas más importantes de la antigua Grecia, llamados dioses del Olimpo,
pertenecían a la misma grande y pendenciera familia. Menospreciaban a los anticuados dioses
menores sobre los que gobernaban, pero aún menospreciaban más a los mortales. Los dioses del
Olimpo vivían todos juntos en un enorme palacio erigido entre las nubes, en la...
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