Discapacidad

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HACIA UNA NUEVA CONCEPCIÓN DE LA
DISCAPACIDAD
Dr. Robert L. Schalock
III Jornadas Científicas de Investigación sobre Personas con Discapacidad
Universidad de Salamanca, España.
18-20 de Marzo de 1999.
Al igual que en las dos anteriores conferencias a las que he tenido el placer de
asistir, es un honor para mi estar aquí hoy con ustedes en esta bonita ciudad de
Salamanca para hablar sobre"una nueva manera de pensar sobre la discapacidad". A
lo largo de mis 30 años de trabajo en el campo del retraso mental y del desarrollo de
las discapadidades, he observado -y he sido parte de- un cambio radical en el modo de
pensar sobre las personas con discapacidades y los servicios y apoyos que les
proporcionamos. Hoy me gustaría pedirles que piensen en cómo ha cambiado su
manera de verla discapacidad desde que se introdujeron en el campo, y cómo esta
"nueva manera de pensar sobre la discapacidad" ha cambiado su vida y su
implicación profesional en el campo.
Para comenzar la exposición de mi trabajo, permitánme caracterizar esta "nueva
forma de pensar sobre la discapacidad". Sus principales aspectos incluyen:
• Una nueva concepción de la discapacidad en la que ladiscapacidad de una
persona resulta de la interacción entre la persona y el ambiente en el que vive.
• Una visión transformada de lo que constituye las posibilidades de vida de las
personas con discapacidades, Esta visión supone enfatizar en la autonomía (selfdetermination),
la integración, la igualdad, y en las capacidades.
• Un paradigma de apoyo que remarque la prestación de servicios a las personascon discapacidades y se centre en la vida con apoyo, en el empleo, y en la
educación integrada.
• Una interconexión del concepto de calidad de vida con el de mejora de la calidad,
garantía en el mantenimiento de la calidad, gestión de la calidad, y evaluación
centrada en los resultados.
• El desplazamiento hacia una aproximación no-categórica de la discapacidad, que
se focalice en lasconductas funcionales y en las necesidades de apoyo de las
personas sin tener en cuenta sus diagnósticos clínicos.
Tengo cuatro ideas fundamentales en este trabajo: En primer lugar, quiero que
cada uno de ustedes comprenda la forma de pensar actual sobre "qué es la
discapacidad". Para este fin, hablaré sobre el emergente concepto de discapacidad
como resultado de la interacción de la persona y delambiente de la misma. Como
veremos, este concepto de discapacidad tiene profundas implicaciones sobre cómo
cada uno: define condiciones tales como el retraso mental, desarrolla un paradigma de
apoyo, y contempla los conceptos de inteligencia y de conducta adaptativa. En
segundo lugar, cada uno de ustedes necesita concienciarse de que en la actualidad el
foco de atención se centra sobre losresultados y sobre la evaluación centrada en los
resultados. En esa sección de mi exposición, sugeriré modos de realizar medidas de
los resultados que son adecuadas tanto para la persona como para la la organización
que está prestando los servicios. En tercer lugar quiero compartir con ustedes una
aproximación al cambio de la organización basado en los resultados de la
investigación y que estáguiada por los resultados que tanto para la persona como para
la organización desean proveedores y usuarios. Y en cuarto lugar, me gustaría que
realmente cada uno de ustedes pudiera apreciar el poder y potencial de la nueva
asociación que se está creando entre las personas con discapacidad y a los que
tradicionalmente se nos ha visto como "sus" profesionales. El movimiento de
autoapoyo estácreciendo rápidamente en todo el mundo, y ese movimiento, más el
aumento de la investigación, ha cambiado significativamente nuestra manera de
operar y los papeles que jugamos cada uno de nosotros en las vidas de las personas
con discapacidades.
De esta manera, a medida que nos embarcamos en esta odisea y exploramos
juntos "una forma nueva de pensar sobre la discapacidad" me gustaría que...
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