Diversidad cultural

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Contribuciones desde Coatepec
Universidad Autónoma del Estado de México
pcanalesg@yahoo.com.mx
ISSN: 1870-0365
MÉXICO

2003
Andrei Kofman
EL PROBLEMA DE LA SÍNTESIS CULTURAL EN LATINOAMÉRICA
Contribuciones desde Coatepec, julio-diciembre, año/vol. III, número 005
Universidad Autónoma del Estado de México
Toluca, México
pp. 2-8

ANDREI KOFMAN

El problema de la síntesis
culturalen Latinoamérica

ANDREI KOFMAN
Moscú (Rusia)

U

no de los más complicados problemas en estudios latinoamericanos fue
y sigue siendo el problema de interacción de diferentes culturas: la europea, la indígena, la africana. Precisamente este dominio acumuló muchos mitos científicos hasta ahora sólidos y extremadamente difundidos.
La divulgación más amplia en diferentes ramas de estudioslatinoamericanos tiene la teoría expresada por los términos “mestizaje cultural”,
“transculturación”, “síntesis cultural” y otros. La idea principal de esta teoría
consiste en lo siguiente: el mestizaje racial y étnico, que de verdad fue y aún
prevalece como el rasgo más específico de la realidad latinoamericana, presupone la interacción de culturas diferentes y formación de una nueva culturasintética; y en tanto que cultura incluye todas las artes, folclóricos y profesionales.
Entonces, literatura, pintura, música, etcétera, también son sintéticos, es decir
están formados por la mezcla de elementos europeos e indígenas o africanos. Por
consiguiente, se considera que el mestizaje forma la base de cultura latinoamericana, define su originalidad, asegura su unidad interna. Estas ideasen unas u
otras variaciones son expresadas en muchos trabajos y comúnmente se aplican
indiscutiblemente en todos los dominios de la investigación de la cultura latinoamericana.
Pero a mi parecer, ya en sus presupuestos conceptuales, la teoría de mestizaje cultural contiene algunos momentos dudosos que demandan precisión o
corrección.
En primer lugar, hay que subrayar que el proceso detransculturación, o sea,
de mestizaje cultural, tiene múltiples formas, partiendo de las más simples a las
más complejas. Clasificación detallada de estos modelos podría constituir el tema
de otro trabajo; pero, revisándolo en breve, se puede distinguir, a mi parecer, tres

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Contribuciones desde Coatepec
C oatepec

EL PROBLEMA DE LA SÍNTESIS CULTURAL EN LATINOAMÉRICA

tipos de interacciónde diferentes elementos culturales, cada uno constituyente de
formas diversas. El primer tipo es la coexistencia de elementos culturales sueltos,
cada uno de los cuales conserva su idiosincrasia; es lo que se puede llamar “la
simbiosis”. Este tipo de interacción cultural predominó en la época de la Conquista y la Colonia, pero se conservó hasta hoy. El ejemplo más evidente, si tomamos comoreferente la cultura mexicana, son esos ángeles que tocan las maracas o charango en los retablos de iglesias coloniales. Me parecen por sí un símbolo de esta simbiosis cultural. El segundo tipo de transculturación es el que podemos denominar eclecticismo: se trata de una mezcla de elementos culturales
distintos, cada uno de los cuales todavía se distingue en el conjunto, pero que
pierden algo de suidiosincrasia, se empobrecen y simplifican. El ejemplo quizás
más tajante de este tipo de transculturación es la canción mestiza, descrita por el
folclorista mexicano Vicente Toribio Mendoza: son canciones bilingües o en idiomas indígenas con ritmo y rima españoles, las que mezclan a modo ecléctico las
imágenes autóctonas y adoptadas. Y el tercer tipo de transculturación es la síntesis. Surgecuando los elementos culturales constituyentes pierden su idiosincrasia, no se distinguen y forman en conjunto una nueva calidad. El ejemplo de
síntesis es, a mi parecer, la fiesta del Día de Muertos, celebración que une las
tradiciones europeas medievales con las autóctonas de tal modo, que, digamos,
no se puede definir dónde empieza lo uno y acaba lo otro. Hay que destacar el
hecho de que en...
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