Dolor estomacal

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Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.
Institutos Nacionales de la Salud
Dolor abdominal
Es el dolor que se siente en el área entre el pecho y la ingle, a menudo denominada región estomacal o vientre.
Ver también: dolor abdominal en niños menores de 12 años
Consideraciones
Casi todos experimentamos alguna vez dolor en el abdomen y, la mayoría de las veces, no es causadopor un problema de salud serio.
La intensidad del dolor no siempre refleja la gravedad de la afección que lo causa.
Por ejemplo, usted podría sentir dolor abdominal fuerte si tiene gases o cólicos estomacales debido a unagastroenteritis viral.
Algunas veces, afecciones potencialmente mortales, como el cáncer de colon o una apendicitis temprana, pueden causar sólo un dolor leve o ningún dolor..Otras maneras de describir el dolor en el abdomen abarcan:
* El dolor puede ser generalizado, lo cual significa que usted lo siente en más de la mitad del abdomen. Esto es más típico para un virus estomacal, indigestión o gases. Si el dolor se vuelve más intenso, puede ser causado por un bloqueo de los intestinos.
* El dolor localizado se encuentra en sólo un área del abdomen. Es másprobable que este tipo de dolor sea un signo de un problema en un órgano, como el apéndice, la vesícula biliar o el estómago.
* El dolor de tipo cólico (espasmódico) por lo regular no es grave y es más probable que se deba a gases y distensión. Con frecuencia va seguido de diarrea. Los signos más preocupantes abarcan dolor que se presenta con más frecuencia, dura más de 24 horas o está acompañadode fiebre.
* El cólico es dolor que viene en oleadas, por lo regular empieza y acaba repentinamente, y con frecuencia es intenso. Los cálculos renales y biliares son causas comunes de este tipo de dolor abdominal.
Causas
Muchas afecciones diferentes pueden causar dolor abdominal. La clave está en saber cuándo se debe buscar atención médica inmediata. Algunas veces, tal vez sólo seanecesario llamar a un médico si los síntomas continúan.
Las causas menos serias de dolor abdominal abarcan:
* Estreñimiento
* Síndrome del intestino irritable
* Alergias o intolerancia a medicamentos (como la intolerancia a la lactosa)
* Intoxicación alimentaria
* Gastroenteritis vírica epidémica
Otras posibles causas abarcan:
* Apendicitis
* Aneurisma aórtico abdominal
*Oclusión o bloqueo intestinal
* Cáncer del estómago, el colon y otros órganos
* Colecistitis (inflamación de la vesícula) con o sin cálculos
* Disminución del riego sanguíneo a los intestinos (isquemia intestinal)
* Diverticulitis
* Acidez gástrica, indigestión o reflujo gastroesofágico
* Enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa)
*Cálculos renales
* Pancreatitis (inflamación o infección del páncreas)
* Úlceras
Algunas veces, el dolor abdominal puede deberse a un problema en alguna otra parte en el cuerpo, como el tórax o el área pélvica. Por ejemplo, a usted le puede dar dolor abdominal si tiene:
* Ataque cardíaco
* Cólicos menstruales intensos
* Endometriosis
* Fatiga muscular
* Enfermedadinflamatoria pélvica (EIP)
* Neumonía
* Embarazo ectópico
* Infecciones urinarias
Cuidados en el hogar
Si usted tiene dolor abdominal leve, los siguientes consejos podrían servirle:
* Tome agua u otros líquidos claros
* Evite los alimentos sólidos durante las primeras horas.
* Si ha estado vomitando, espere 6 horas y luego consuma pequeñas cantidades de alimentos ligeros, comoarroz, compota de manzana o galletas. Evite los productos lácteos.
* Si el dolor se presenta en la parte superior del abdomen y ocurre después de las comidas, los antiácidos pueden brindar algún alivio, especialmente si experimenta acidez gástrica o indigestión. Evite los cítricos, los alimentos ricos en grasa, los fritos o grasosos, productos con tomate, cafeína, alcohol y bebidas...
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