Ecologia

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CAPITULO 1: INTRODUCCIÓN Y CONCEPTOS BÁSICOS EN ECOLOGÍA
Tomado de: ODUM Eugene. 1995. Ecología (peligra la vida). Nueva Editorial Interamericana S.AQ. de C.V.

AMBIENTE DE APORTE VITAL Conforme a los conocimientos más recientes sobre la historia geológica, al principio la Tierra no permitía la vida en su superficie. Los primeros microorganismos que aparecieron, hace más de 3 000 millonesde años, debieron sobrevivir en un ambiente sujeto a radiación ultravioleta letal, gases venenosos, amplia variación de temperatura entre el día y la noche y ausencia de oxígeno, condiciones que serían letales para la mayor parte de las formas de vida actuales. En el transcurso de millones de años, al interactuar con los procesos geológicos y químicos los microorganismos modificaron el ambienteliberando oxígeno (un subproducto de la fotosíntesis) a la atmósfera, reduciendo la concentración de dióxido de carbono (a través de la formación de roca caliza, especialmente por organismos marinos) y creando un manto verde sobre la superficie terrestre, donde la luz solar podía ser convertida en todas las formas de alimento para sostener una cantidad y variedad crecientes de criaturas, incluido conel tiempo el hombre. Podemos respirar, beber y comer cómodamente debido a que millones de organismos y cientos de procesos operan de manera coordinada en el ambiente. Pero tendemos a dar por hechos los servicios de la naturaleza debido a que la mayor parte de ellos no tienen un precio en moneda. Dado que el aporte vital es realizado por una vasta y difusa red de procesos que operan en diferentesescalas de tiempo, no podemos simplemente salir al ambiente, apuntar con el dedo y decir: "Mira, ahí va nuestro sistema de aporte vital" del mismo modo en que podemos señalar hacia el sistema de aire acondicionado de nuestra casa o hacia el módulo de aporte vital de una nave espacial. Como dice el viejo proverbio, " Ojos que no ven, corazón que no siente":..cüando menos hasta que en algún lugarsurgen problemas. Aun así, es posible identificar los sistemas y procesos ecológicos de aporte vital. Para ello debemos considerar nuestro ambiente como un todo y dividirlo de alguna manera en unidades funcionales. Si una persona viaja en avión de Chicago a Europa, la mayor parte del tiempo verá por la ventanilla grandes cuerpos de agua el Océano Atlántico, lagos, ríos, bahías, etc.-, los cuales sonparte muy importante del módulo de aporte vital terrestre, dado que proporcionan agua y funcionan como purificadores de aire, moderadores de temperatura y asimiladores de desechos. Y el agua cubre las dos terceras partes de la superficie de la Tierra. Si vuela sobre terreno firme, el lector puede ver grandes extensiones del mismo tipo de hábitat:

tierra cultivada, pastizal, bosque. Pero ensitios donde las personas se concentran, el paisaje es "mixto", con sembradíos, bosques, poblados, centros urbanos, suburbios y autopistas, a menudo dispuesto todo ello de manera aparentemente caprichosa. Lo que vemos desde el aire puede expresarse mediante tres categorías de una clasificación utilizada a menudo por estudiantes y profesionales del campo del diseño ambiental: ambiente fabricado,ambiente domesticado y ambiente natural. De manera menos formal podemos considerar que el paisaje se divide en sitios desarrollados, sitios cultivados y sitios naturales. El ambiente fabricado o desarrollado incluye ciudades, parques industriales y corredores de transporte como carreteras, ferrocarriles y aeropuertos. Desde el punto de vista del uso de la energía, puede considerarse que el ambientefabricado comprende sistemas accionados por combustible. Actualmente, en la mayor parte del mundo lo que hace funcionar las grandes ciudades y las industrias es combustible fósil -carbón, petróleo y gas natural-; aunque parezca extraño, estas sustancias son productos naturales, formados en eras geológicas pasadas. Los desarrollos urbano-industriales actuales cubren realmente una pequeña área de...
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