Economia de guatemala

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Actividades económicas de las comunidades rurales del altiplano de Guatemala
Andrés CILJDA[ RUíz
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rers,dad ( omnplut cose de Madrid

El incremento del nivel de comercialización relacionado con el aumento del poder político y la evolución de la sociedad, se puede considerar como una de las tendencias más firmemente establecidas en Mesoamérica durante la etapa prehispánica (Parsons yPrice, 1971). Tanto es así, que las relaciones comerciales constituyen uno de los mecanismos uti, lizados con frecuencia para explicar las causas por las cuales se desarrollé la civilización en Mesoamérica (Sabloff y Lamberg-Karlovsky, 1975); es más, su evolución ha sido también empleada para comprender la decadencia de los grandes centros mesoamericanos, de tal manera que la quiebra de lasinstituciones comerciales de carácter estatal y la pérdida de control de las grandes redes de intercambio o de los lugares de aprovisionamiento, son parte del modelo explicativo que se relaciona con la destrucón de las civilizaciones clásicas de esta región. Para el área mava, el comercio desarrollado a un nivel estatal ha sido ojeto de frecuentes investigaciones que analizan el origen (Webb, 1973) y ladecadencia (Rathje, 1973) de la civilización clásica. Tal actividad presupone un sistema de mercado muy evolucionado, capaz de proporcionar una gama de bienes y servicios amplia y variada, en grandes cantidades y con diversidad de precios y localizaciones para el intercambio. Las familias de élite no sólo tienen acceso a dichos bienes, sino que además los controlan y utilizan para adquirir cada vezmás prestigio. Así, en las sociedades mayas del postclásico, bien conocidas etnohistóricamente, los líderes políticos formaban parte de los grupos de comerciantes que controlaban las redes a larga distancia. A nivel local, el ocupante de los asentamientos campesinos y, hasta cierto punto, de los suburbios de las ciudades, ha sido considerado como un pequeño consumidor, que tiene acceso a escasosbienes y servicios, en pequeña cantidad, con productos de carácter endógeno y, en el caso de
Revista Espancíla de Anírópologíú Americana, ni XIX. Ed. Llniv. Compí. Madrid, 1989.

lo

Andrés Ciudad Ruiz

los asentamientos urbanos, con precios administrativamente establecidos y en emplazamientos fijos. Sin embargo, su detección es ciertamente difícil para los arqueólogos, ya que se basa en elintercambio de piezas de muy amplia distribución y uso, y las fuentes documentales o etnográficas informan poco sobre el particular. En la presente ocasión, vamos a centrar nuestra atención sobre este nivel más simple de las actividades económicas del pueblo maya, sobre la base de un ejemplo analizado hace ahora nueve anos. AGUA TIRIA Es un pequeño asentamiento situado en el valle de Totonicapánen el altiplano oeste de Guatemala, a unos 2,5 Km. de San Miguel Totonicapán, y ocupa la margen derecha del Samalá-Pasutullé, cubriendo un área aproximada de 100.000 metros cuadrados (Fig. 1).

1
Chamá• Cotzal,• Chipal • Chipoc Zacoleo. Neb4 Utatlán .Tajumulco • . zacuaípa Agustín Salcajá. • Agua Tibia • Mixco Viejo El Paratso• ~=--N.tximché Abaj ~Chukumuk • Kaniinaljuyú Salinas Takalik •Bilbao • Monte Alto San José o 25 50Km.

FIGURA

1: Agua Jibia

y

otros asentamientos del Clásico Tardó>.

,Jcvividadey c’conoflhicas de las comunidades rt¿ralcs dc’! altiplano...

II

La región a la que pertenece se levanta a 2.495 m. de altitud, y constituye uno de los innumerables valles intermontanos de las tierras altas. Aunque de formación más reciente, la zona se ha originado apartir de las sucesivas erupciones volcánicas ocurridas desde el Cuaternario hasta la actualidad; no obstante, en las montañas que circundan el mencionado valle hay atioramientos del Terciario que tales erupciones no han logrado cubrir. Estos fenómenos geológicos han dado lugar a la existencia de suelos muy profundos compuestos de cenizas volcánicas, lo cual ha supuesto una gran fertilidad que...
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