Economia internacional

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Nuevos enfoques en la economía mundial
Dani Rodrik

Dani Rodrik John F. Kennedy School of Government, Harvard University.

Boletín Informativo Techint 318

9

E

n América Latina, un nuevo espectro del Este Asiático está causando obsesión. Esta vez se trata de China. Los líderes políticos y económicos de América Latina se acostumbraron a ser comparados desfavorablemente con países deingresos medios del Este y Sudeste Asiáticos como Corea del Sur, Taiwán, Singapur y Malasia. Estas comparaciones –reiteradas a menudo en informes preparados por instituciones multilaterales– contrastan una letanía de carencias latinoamericanas con la fuerza asiática. América Latina aparentemente se quedó corta en la mayoría de los sectores, no solamente desde la educación al comercio internacionalsino también desde los regímenes de tenencia de la tierra hasta las instituciones de los mercados laborales. Y ahora llega China, un país que es (o era) tan pobre que compararlos hubiera parecido, hasta hace poco, singularmente fuera de lugar. No obstante, nadie cuestiona la importancia de China. Se convirtió en una fuerza exportadora, desplazando a los países latinoamericanos de tercerosmercados una y otra vez. Y su modelo de capitalismo autoritario dirigido por el Estado se contrapone agudamente (tanto por su filosofía como por sus resultados) con el modelo democrático de libre comercio que prevalece en América Latina.

¿Qué significa China para América Latina? ¿Qué puede aprenderse, si fuera posible, de su éxito fenomenal del último cuarto de siglo? No creo que sus enseñanzas seencuentren profundamente ligadas a la cuestión institucional aunque, sin duda, puede argumentarse que las condiciones iniciales de China (un distribución relativamente igualitaria del ingreso; dotaciones educativas bastante buenas; su cercanía y vínculos con el centro financiero y comercial de Hong Kong) eran más favorables que la mayoría de las latinoamericanas. Tampoco puede decirse que el secretode China estriba en su autoritarismo. Si la principal ventaja del autoritarismo político es la superación de intereses arraigados, es evidente que los líderes chinos tomaron ventaja de la misma. En cambio, se mostraron extraordinariamente sensibles a cuestiones distributivas y se esforzaron por asegurar que sus reformas no afectaran adversamente ningún grupo identificable. Estas cuestiones dehecho ayudan a explicar la estrategia gradualista, de dos carriles, adoptada: una estrategia que difiere sustancialmente de la terapia de shock que fue el emblema de la reforma latinoamericana de los ochenta y noventa. La verdadera enseñanza china es más simple y además es igual, a grandes rasgos, a la de todo el Este Asiático. Lo que distingue a los países asiáticos es el enfoque explícitamenteproductivista de sus políticas económicas. Me refiero a productivista como la perspectiva de diseñadores de política económica y líderes políticos de ocuparse en primer lugar –y antes que cualquier otra cuestión– de la salud de los productores reales: las empresas, industrias y sectores económicos. En este enfoque no se considera una virtud que el Estado mantenga distancia del productor. Por elcontrario, las autoridades interactúan intensamente con ellos: les toman el pulso, los escuchan, responden a las necesidades planteadas, y los premian y castigan cuando así se requiere. Conducen las políticas monetarias, cambiarias y financieras pensando principalmente en el sector real (y no en las variables nominales). La estabilidad de precios es un objetivo importante pero no más importante que elempleo. Cuando hay conflicto de objetivos, las variables de ajuste no son el empleo, el producto y la actividad real; son el tipo de cambio y las políticas financieras consiguientes (es decir, impuestos a las actividades financieras y otras restricciones a los flujos de capital). Finalmente, las autoridades no descuidan la estructura de producción: computer chips are not the same as potato chips....
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