Efecto invernadero

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¿Que es el efecto invernadero?

El Efecto Invernadero es lo que nos mantiene abrigados en la Tierra. Si
alguna vez han estado en un auto o un invernadero en un día de sol
puede apreciar lo bien que funciona. Los rayos del sol entran al
invernadero o al auto a través de la ventana y parte de esa luz es
convertida en rayos de calor que son retenidos en el interior.

La Tierra es comoun invernadero porque la luz del sol penetra la capa
atmosférica donde se encuentra con gases invernadero como bióxido de
carbono (C02), metano, óxido nitroso y ozono. Los rayos del sol son
entonces convertidos en rayos de calor y son retenidos en la atmósfera
por los distintos gases invernadero.

La mayoría de los gases invernadero, como el CO2, metano y óxido
nitroso, estánnormalmente presentes en la atmósfera debido a procesos
naturales. Con una cantidad adecuada de CO2 en la atmósfera, la Tierra
se mantiene en equilibrio. Sin embargo, muchas actividades humanas,
como la combustión de hidrocarburos y el talado de bosques, han
aumentado los niveles de gases invernadero en la atmósfera. Además, los
seres humanos han creado artificialmente poderosos gases invernaderollamados "CFC". Todos estos gases invernadero excesivos retienen cada
vez más calor. La mayoría de los científicos opinan que como resultado,
la temperatura en la Tierra irá incrementando.

Consecuencias del efecto invernadero

Los científicos están de acuerdo en general, en que el efecto
invernadero está produciendo el mayor y más rápido cambio climático de
la historia de lacivilización. Lo cual tendría enormes consecuencias
para todos los seres vivos de la tierra.

El dióxido de carbono y otros gases de la atmósfera actúan como el
cristal de un invernadero: absorben la radiación infrarroja que intenta
escapar desde la superficie de la Tierra y, por ello, una parte de la
misma no regresa al espacio sino que es remitida de nuevo hacia la
superficie terrestre.Los niveles naturales de dióxido de carbono hacen posible la vida: sin
él la temperatura media del planeta sería de 30°C menos. Si la
presencia de ciertos gases atmosféricos se incrementa, como hoy sucede
por la acción del ser humano, mayor es la radiación devuelta hacia la
superficie del planeta. Como resultado de esto, el calentamiento es
mayor, con los correspondientes perjuiciospara todos los seres vivos.

Los cambios aparentemente pequeños pueden acarrear efectos dramáticos.
Un incremento de 2°C produciría temperaturas no registradas en el
planeta desde hace 125.000 años. Un aumento de 3°C haría que el mundo
fuera más cálido de lo que ha sido durante los últimos 2 millones de
años.

El nivel de los océanos subiría al calentarse el planeta, ya que el
calorfundiría el hielo y aumentaría la cantidad de agua en éstos. Se
espera que el nivel del mar ascienda un metro o más a lo largo del
próximo siglo.

Para algunos países esto puede parecer deseable. Sin embargo un pequeño
aumento de temperatura podría derretir los hielos en los polos Norte y
Sur, elevando el nivel de los océanos e inundando ciudades costeras. Un
aumento de temperatura deun cinco por ciento podría derretir
totalmente la capa de hielo del Artico.

Aún peor, pequeños cambios de la temperatura normal podrían también
causar cambios significantivos en los ecosistemas del mundo. ¿Qué
pasaría si la pradera que ahora produce alimentos llega a ser demasiado
seca e inhóspita? Cambios en ecosistemas como el bosque boreal podrían
también dañar a otras especiesnaturales.

El calentamiento de la Tierra podría causar climas cambiantes como
tornados, sequías, inundaciones y huracanes. Podría también sostener y
estimular plagas de insectos y hacer difícil la sobrevivencia de
algunas especies.

El problema real es que no conocemos la magnitud de los daños
ocasionados por el aumento de temperatura de la Tierra debido al efecto
invernadero. ¡Es un...
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