El acero

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El acero

Introducción.

El acero es una aleación de hierro y carbono. Para que esta aleacion sea considerada un acero el porcentaje de carbono no debe superar el 2,1%. En el caso de que el porcentaje de carbono supere estos valores se formara un compuesto quimico denominado Fundicion Blanca o Fundicion Gris, dependiendo del porcentaje que contengan. Un Ejemplo de fundicion Gris son losblocks de los motores, sumamente duros y fragiles.

Volviendo al acero, el carbono no es el unico aleante pero si el mas importante y es el que esta en mayor presencia. El fin de los aleantes es mejorar la resistencia entonces se puede definir al acero como hierro mas un aleante con el fin de incrementar su resistencia.

Como dije antes el principal aleante del hierro es el carbono. por que?Esto se debe a que el hierro presenta estructura cristalina, es decir, todos los atomos en su interior se colocan ordenadamente siguiendo un modelo que se repite en las tres direcciones del espacio. Si se trata de un compuesto que no sigue un ordenamiento estariamos hablando de un solido amorfo
En el caso del hierro su estructura cristalina es cubica centrada en el cuerpo.

imagen de unaestructura cristalina, la primera es cubica centrada en el cuerpo (como la del hierro) y la segunda es cubica simple



El radio atomico de los atomos del hierro son aproximadamente el doble de tamaño de los atomos de carbono por eso es que es que se usa el carbono como principal aleante. Como se hace? se funde el hierro a 1538°C y como si fuera una sopa se agrega el porcentaje de carbono y estecuando se enfria se mete en los espacios vacios de la estructura cristalina logrando asi incrementar su resistencia.

Historia

Aunque no se tienen datos precisos de la fecha en la que se descubrió la técnica de fundir mineral de hierro para producir un metal susceptible de ser utilizado, los primeros utensilios de este metal descubiertos por los arqueólogos en Egipto datan del año 3000 a. C.También se sabe que antes de esa época se empleaban adornos de hierro.
El acero era conocido en la antigüedad, y quizá pudo haber sido producido por el método de boomery —fundición de hierro y sus óxidos en una chimenea de piedra u otros materiales naturales resistentes al calor, y en el cual se sopla aire— para que su producto, una masa porosa de hierro (bloom) contuviese carbón.
Algunos delos primeros aceros provienen del Este de África, fechados cerca de 1400 a. C.
En el siglo IV a. C. armas como la falcata fueron producidas en la península Ibérica.
La China antigua bajo la dinastía Han, entre el 202 a. C. y el 220 d. C., creó acero al derretir hierro forjado junto con hierro fundido, obteniendo así el mejor producto de carbón intermedio, el acero, en torno al siglo I a. C.Junto con sus métodos originales de forjar acero, los chinos también adoptaron los métodos de producción para la creación de acero wootz, una idea importada de India a China hacia el siglo V.
El acero wootz fue producido en India y en Sri Lanka desde aproximadamente el año 300 a. C. Este temprano método utilizaba un horno de viento, soplado por los monzones.
También conocido como aceroDamasco, el acero wootz es famoso por su durabilidad y capacidad de mantener un filo. Originalmente fue creado de un número diferente de materiales, incluyendo trazas de otros elementos en concentraciones menores a 1000 partes por millón o 0,1% de la composición de la roca. Era esencialmente una complicada aleación con hierro como su principal componente. Estudios recientes han sugerido que en suestructura se incluían nanotubos de carbono, lo que quizá explique algunas de sus cualidades legendarias; aunque teniendo en cuenta la tecnología disponible en ese momento fueron probablemente producidos más por casualidad que por diseño.
El acero crucible (Crucible steel) —basado en distintas técnicas de producir aleaciones de acero empleando calor lento y enfriando hierro puro y carbón— fue...
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