El capital libro i resumen

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Libro I: EL PROCESO DE PRODUCCIN DEL CAPITAL

Seccin Primera: Mercanca y dinero

El libro I de El capital se compone de siete secciones, que tratan, respectivamente, de la mercanca y el dinero, la transformacin del dinero en capital, el plusvalor absoluto, el relativo, la relacin entre ambos, el salario y la acumulacin de capital. La primera seccin se compone, a su vez, de tres captulos, elprimero de los cuales -titulado "La mercanca"- fue sealado muchas veces por Marx como el ms importante y difcil de toda la obra. sta es la razn de que, por nuestra parte tambin, hayamos hecho del resumen de este captulo el ms largo de todo el libro. Los otros dos tratan sobre el proceso del intercambio y sobre el dinero.

I. La mercanca. En este primer captulo, el punto de partida es elsiguiente: puesto que la sociedad moderna, actual, capitalista, toda la riqueza aparece en forma de un montn o cmulo de mercancas, el anlisis debe empezar tambin con la mercanca. Lo ms importante de la mercanca es su carcter dual o doble, su naturaleza bifactica, que llega a desarrollar una anttesis interna que ms tarde se expresar, en la circulacin mercantil, como una anttesis externa. La mercanca es, poruna parte, una simple cosa, y por otra parte una cosa que tiene precio. Ser cosa -o bien, u objeto exterior- es lo mismo que tener "valor de uso", es decir, consiste en su cualidad o conjunto de propiedades naturales que se manifiestan en su utilidad, aunque dichas propiedades "naturales" no dejen de estar determinadas histricamente. Por otra parte, su precio no es sino una forma de tener "valorde cambio", algo que presenta una dimensin cuantitativa inmediata, que se puede y debe medir (aunque esas medidas se desarrollen tambin de forma histricamente cambiante).

Por tanto, el valor de uso de la mercanca es la "corteza natural" de la mercanca, su "cuerpo"; debera ser el objeto de una disciplina especial, la merceologa, y constituye la riqueza material o el "contenido material de lariqueza". Por su parte, el valor de cambio de la mercanca parece una contradiccin (contradictio in adiecto, dice Marx) porque en realidad lo que se ve es que la mercanca no tiene uno sino mltiples valores de cambio. En efecto, cuando se dice que una unidad de la mercanca X equivale a una cantidad a de la mercanca Y, o a una cantidad b de la mercanca Z, etc., salta a la vista que todos estos valoresde cambio no son sino "formas" de un contenido diferenciable, expresiones de un algo que es comn, que es igual, algo de la misma magnitud presente a la vez en las dos cosas que se comparan en cada caso. Pero ese algo no puede ser una propiedad corprea o sensible de la mercanca en cuanto cosa, porque todas las propiedades de este tipo que caracterizan a los distintos bienes slo sirven paradistinguirlos entre s, no para igualarlos. Por consiguiente, si abstraemos de los diferentes valores de uso todas esas propiedades, y no dejamos ni un pice o tomo del valor de uso, a las mercancas slo les puede quedar una cosa en comn: la propiedad de ser todas ellas producto del trabajo.

Ahora bien, el trabajo que es comn a todas las mercancas es el trabajo humano indiferenciado, el trabajoabstractamente humano. Por tanto, la sustancia que se manifiesta en los valores de cambio es algo distinto del valor de cambio: es el valor de la mercanca. Y el valor de cada mercanca, este valor mercantil que subyace a los valores de cambio, es una sustancia social, la cristalizacin de esa sustancia social comn. No es por tanto una sustancia natural sino supranatural, abstracta o suprasensible, y hace decada mercanca no la mera cosa que es sino tambin una gelatina homognea de trabajo, una crislida social general con una objetividad espectral.
Pero en esta sustancia generadora de valor lo esencial es lo cuantitativo: la magnitud de su valor. Y esta magnitud viene determinada por la cantidad de trabajo, que a su vez se mide por la duracin o tiempo de trabajo, en las unidades habituales de tiempo...
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