El cuerpo como objeto de sociologia

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LA VENTANA, NÚM. 6 / 1997

EL CUERPO COMO OBJETO DE EXPLORACIÓN SOCIOLÓGICA
Luis Rodolfo Morán Quiroz

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LA TEORÍA

LUIS RODOLFO MORÁN QUIROZ

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...el cuerpo no es para la inmoralidad sexual, sino para el Señor; y el Señor es para el cuerpo. Y Dios que resucitó al Señor nos resucitará también a nosotros con su poder. ¿Acaso no saben que sus cuerpos son parte de Cristo?¡No pueden arrebatar esa parte del cuerpo para hacerla parte de una prostituta! El que se une con una prostituta, llega a ser un solo cuerpo con ella. Pues la escritura dice: los dos serán una sola carne. En cambio, el que se une al Señor se hace con Él un mismo espíritu... ¿No saben ustedes que su cuerpo es templo del Espíritu Santo, que habita en nosotros y que lo hemos recibido de Dios?... Quesus cuerpos sirvan para dar gloria a Dios. 1 Corintios 6:13-17, 19-20

La sociología del cuerpo
La concepción de distintos espacios y tiempos según su carácter sagrado o profano ha estado relacionada durante siglos con la visión de la encar-

nación de lo sagrado en seres y objetos. No obstante, el análisis de las concepciones del cuerpo, en tanto acciones discursivas, y la búsqueda designificaciones en las acciones corporales mismas, es mucho más reciente en las ciencias sociales, en especial dentro de la sociología. En esta disciplina, el estudio del cuerpo, de sus significados y de los discursos sociales asociados con él, data apenas de unas cuantas décadas. En buena parte esto se debe a que la propia sociología es una ciencia del comportamiento de reciente cuño; el asunto delcuerpo no ha logrado el estatuto suficiente como para establecer narrativas explícitas que se aunaran a otras que diversas visiones de lo social consideran centrales: acción social, estructuras (v. gr.: instituciones, reglas, normas), funciones, procesos (v. gr.: racionalización, secularización, división del trabajo, cooperación) y significados asociados a las acciones de los miembros de diversosgrupos. No es de extrañar, sin embargo, que la sociología de los últimos veinte o treinta años se apropie del análisis de la filosofía occi-

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dental, tan ligado a las reflexiones en torno al significado del cuerpo como representación. Es claro que la filosofía, sobre cuyas bases construye la sociología, está íntimamente relacionada con la tradiciónjudeo-cristiana en cuanto a la significación corporal.
Los estudios de Foucault son explícitos respecto a sus fuentes, en especial con relación a las preceptivas de autores de los siglos XVII y XVIII. La más conocida es la propuesta del panóptico de Jeremy Bentham. Véase Foucault, Michel. Vigilar y castigar. Nacimiento de la prisión, Siglo XXI Editores, [1975] 1984. Recuérdense algunas de las afirmaciones deFoucault cuando habla de los militares y “los cuerpos dóciles”: “El cuerpo se constituye como pieza de una máquina multisegmentaria” (Ibid., p. 169); y “la disciplina fabrica a partir de los cuerpos que controla... una individualidad que está dotada de cuatro características: es celular... es orgánica... es genética... es combinatoria ( Ibid ., p. 172). Entre otros, vale la pena señalar el libro deTurner, Bryan S. El cuerpo y la sociedad. Exploraciones en teoría social, FCE, México [1984] 1989, y su contrastación con la visión de Marx. Para Turner, la propuesta de Foucault se encontraba ya en germen en otros autores (por ejemplo, en Weber) y, no obstante sus méritos, la ciencia social (¿quizá por efecto de un Zeitgeist?) estaría ya en condiciones de proponer una conceptualización en esesentido. Véanse también Giddens, Anthony. The Transformation of Intimacy. Sexuality, Love and Eroticism in Modern Times, 1992; Jacobus, Mary et al. Body/Politics. Women and the Discourses of Science, Routledge, Nueva York, 1990.
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Por su parte, la reflexión acerca del cuerpo y las discusiones morales, religiosas y materiales, sí se ha extendido durante siglos. Esta reflexión ha tendido a...
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