El delirio del imperialismo

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para saber más.... EL DELIRIO DEL IMPERIALISMO (1885-1906) Wolfgang J. Mommsen

Hacia el fin de los años ochenta del siglo XIX se inicia una transformación profunda
en las relaciones entre las potencias europeas. La fiebre del imperialismo se adueña de los gabinetes europeos progresivamente y sin que se den apenas cuenta los propios políticos. A pesar del conservadurismo de la diplomacia detodos los Estados europeos, que consideraba el clamor popular por colonias y nuevos mercados en ultramar, en general, como una desagradable intromisión en las sagradas tradiciones del arte diplomático, fueron atrayendo cada vez más el interés público los problemas coloniales y los problemas de la Weltpolitik, para utilizar un término que empezaba a ponerse de moda en Alemania, mientras que losgrandes problemas de la política europea pasaban a un segundo plano, sin perder por ello su peso y su importancia. La escuela histórica alemana «neokantiana», que tampoco consiguió sustraerse a la influencia de las ideologías dominantes, describe este proceso como el paso del sistema de Estados europeos al sistema mundial, y concluye que también Alemania estaba llamada a llevar a cabo una vigorosapolítica internacional. Sin embargo, en los últimos decenios antes de 1914 no existía, aún, el sistema universal de Estados que hubiese podido garantizar una evolución pacífica en Europa y en el mundo a través de un equilibrio de fuerzas como el que había mantenido durante casi un siglo el sistema de Estados europeo. El sistema europeo de potencias en el que las grandes naciones como Inglaterra,Francia, el Reich alemán, Austria-Hungría y Rusia desempeñaban el papel principal siguió existiendo y con el los problemas tradicionales de la política europea sin resolver o mal resueltos. Entre estos, la cuestión del futuro del imperio otomano que había sido salvado durante el siglo XIX en varias ocasiones por las grandes potencias y que había sido conservado artificialmente; en segundo lugar, ladiscutida cuestión del cierre de los estrechos del Bósforo a los buques de guerra de todas las naciones, según lo habían acordado las naciones europeas después de la guerra de Crimea, así como el problema de la reorganización de los Balcanes, que desde el Congreso de Berlín del año 1878 no había dejado de preocupar a los Estados interesados. También los políticos de Europa seguían pensando según losconceptos tradicionales de la gran diplomacia clásica. Sus energías se centraban en primer lugar en el establecimiento de un equilibrio de poderes en la propia Europa, equilibrio que, sin embargo, intentaban modificar continuamente en beneficio del propio bloque de alianzas. Pero como consecuencia de la transición a una activa política de adquisiciones coloniales, generalmente llevada a cabo porlas potencias europeas a partir de 1890, se proyectaron las tensiones existentes en Europa, en cierto modo, a los amplios territorios de ultramar. Y las disputas surgidas entre determinadas potencias por territorios de África o Asia, que con frecuencia eran además relativamente poco importantes, tuvieron repercusiones de extraordinaria trascendencia dentro del propio sistema europeo de potencias. Lalucha febril de las potencias colonialistas por los territorios de ultramar dio a las relaciones de los Estados una dureza hasta entonces desconocida. Sin embargo, no eran únicamente las grandes potencias las
MOMMSEN, Wolfgang J., en La época del imperialismo, pp. 137-161.

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que chocaban una y otra vez por cuestiones internacionales; también las potencias de segundo rango fuerondominadas por las tendencias imperialistas de la época y fueron aquéllas, sobre todo, las que provocaron el desmoronamiento del sistema de las potencias europeas en la Primera Guerra Mundial. Algunos Estados europeos, como Inglaterra y Francia, ya hacía tiempo que llevaban a cabo una política de expansión colonial. Hacia 1885 este proceso de expansión de la civilización europea por todo el...
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