El efecto del fuego en el suelo y la biota edáfica

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El efecto del fuego en el suelo y la biota
edáfica
El suelo es el recurso básico para la
agricultura y la silvicultura. La forma en que
el hombre maneje este recurso determina en
gran parte la productividad del mismo.
Desafortunadamente, la necesidad inmediata
tiene prioridad sobre mañana y lo que es
conveniente hoy puede ser perjudicial y
dañino a largo plazo, especialmente en lo quese refiere a las quemas. Sin embargo, el
fuego no es siempre dañino para el suelo y su
efecto depende de ciertos factores específicos.
El factor principal a tomar en cuenta cuando
nos referimos al fuego es la pendiente del
terreno. La posibilidad de daños físicos que
la quema puede ocasionar al suelo aumentan
con la pendiente (Smith, 1962). Las quemas
no deben practicarse en laderas conpendientes fuertes y largos debido al riesgo de
erosión. En pendientes moderadas el desplazamiento del suelo después de un incendio o
quema es insignificante (R. Cooper, 1971).
En suelos planos, la quema presenta pocos
peligros de erosión (Mobley y otros, 1973).
La repetición de las quemas es otro factor
importante. En el Canadá, Strang (1970)
reportó que las quemas repetidas degradaronel suelo en las áreas rocosas del oeste de la
Provincia de Nueva Escocia. Las quemas
repetidas en pendientes fuertes también
causan erosión (Scotter, 1972). En suelos
planos en la costa atlántica de Norteamérica,
la quema anual no parece dañar el suelo. Las
quemas anuales practicadas durante un
período de 20 años no han reducido la materia
orgánica ni el contenido de nitrógenoexistente en los suelos (Stone, 1971). Al cabo de
12 años de quemas bianuales no se ha encontrado diferencias en el rendimiento ni en la
composición de las plantas herbáceas que
crecen debajo de un bosque de coníferas en el
estado de Luisiana (Grelen, 1975).
La textura del suelo también determina la
influencia del fuego sobre la erosión. Los
suelos arenosos son altamente erodables
durantelluvias fuertes, aún en pendientes
leves, después de haber sido descubiertos por
el arado o por quemas. En sitios planos o casi
planos las quemas no producen daños cuando
las lluvias no son fuertes porque las arenas
permiten la penetración rápida del agua
(Smith, 1962). Los suelos arcillosos, especialmente los suelos compactados por el
ganado, son susceptibles a la erosión
superficialdespués de las lluvias, debido a su
menor capacidad de absorción de agua y
debido a una mayor cantidad de escorrentía.
El efecto de la escorrentía del agua sobre
suelos arcillosos en pendientes es producir
cárcavas. La quema de desperdicios agrícolas
tiende a dañar los suelos arcillosos en
pendiente fuertes (Mobley y otros, 1973).
Contrario a la opinión popular, el
calentamiento del sueloproducido por las
quemas controladas es solo superficial y leve
(Heyword, 1938; Stone, 1971). En un estudio
de la quema de la caña en Cuba, se registraron
temperaturas de las llamas de entre 600°C y
750°C, mientras que la temperatura máxima
del suelo a los dos centímetros de profundidad
no subió de 34°C (Velazco y otros, 1968).
Igualmente en Venezuela, durante la quema
de caña se observó unaumento máximo de
6°C a los dos centímetros de profundidad del
suelo, la cual se mantuvo solamente durante
20 minutos (Arnal, 1976). A una profundad
de cinco centímetros, la temperatura subió
solamente 1,5°C durante la misma quema de
la caña.
La secuencia lógica en este tema de suelos es
discutir el efecto del fuego sobre la flora y
fauna edáfica. En una medición de poblaciones dehongos en suelos minerales sometidos a quemas anuales y quemas periódicas
durante 20 años, y en suelos sin las quemas,
no se encontraron diferencias significativas en
la cantidad de hongos a profundidades de 0 a
5 cm, o de 13 a 18 cm en suelos forestales en
la costa atlántica de Carolina del Sur, EE. UU.
(Jorgensen & Hodges, 1971). En el mismo
estudio, la población de bacterias y 11...
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