Idea medieval del derecho

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García Pelayo, La idea medieval del derecho 

M. GARCÍA PELAYO, “La idea medieval del derecho” en Del mito y de la razón en la historia del pensamiento  político, recogido en Obras completas, vol. II, Madrid 1991, pp. 1073‐1092    LA IDEA MEDIEVAL DEL DERECHO    Este trabajo tiene por objetivo fundamental exponer el desarrollo de las ideas jurídicas medievales en  los  períodos  de  la  alta Edad  Media  (siglos  IX‐XIII)  y  de  la  baja  Edad  Media  (siglos  XIII‐XVI).  Al  hilo  de  ello  pretende  también  mostrar,  de  un  lado,  la  diversa  lógica  jurídica  que  se  deriva  de  dos  ideas  distintas  del  derecho  y,  de  otro,  el  patetismo  de  la  lucha  por  el  derecho  entre  los  poderes  representativos  de  la  alta Edad Media y los poderes orientados hacia el mundo moderno.  La  Edad  Media,  en  efecto,  luchó  por  el  derecho  con  una  intensidad  difícilmente  comprensible  para  nuestra  mentalidad.  Tal  intensidad  y  patetismo  se  debían  a  que,  como  se  mostrará  más  adelante,  el  derecho no era concebido como una creación de la voluntad racionalizada que la sociedad pudiera cambiar en función de su utilidad y conveniencia, sino como una realidad concreta que emergía espontáneamente y  que  era  inseparable  de  la  comunidad  o  de  la  persona  misma.  Por  tanto,  la  defensa  del  derecho  ‐no  del  Derecho abstracto, sino de este derecho‐ se confundía con la defensa de la existencia de la comunidad o  del honor de la persona (honor y ius eran, a veces, en el lenguaje del tiempo, palabras sinónimas); además, el vigor de la lucha por el derecho se acentuaba porque, como también se verá más adelante, no se sentía  la oposición entre el derecho y la justicia, en razón de que el derecho tenía, de un lado, fundamento sacro  y, de otro, era principalmente consuetudinario y, por tanto, justo si existía desde el tiempo viejo. A estas  ideas típicas de la alta Edad Media se opone desde el siglo XIII una nueva idea jurídica destinada a triunfar en la época moderna: la idea del derecho legal, que ha de justificarse constantemente por su adecuación a  la ratio abstracta y a la justicia.    I. LA IDEA DEL DERECHO EN LA ALTA EDAD MEDIA    1. IDEA TEOCENTRICA DEL DERECHO    La sociedad occidental de la alta Edad Media era una sociedad teocéntrica. No sólo se consideraba a sí  misma  fundada  históricamente  por  la  persona  de  Cristo,  sino  que  su realidad  institucional  se  sustentaba  básicamente sobre los sacramentos, ya que el bautismo era condición necesaria para pertenecer a ella y se  integraba permanentemente mediante la eucaristía ‐por lo que la sociedad medieval ha podido ser definida  en  nuestro  tiempo  como  «el  Cristo  continuado  y  socializado»  de  modo  que  la  excomunión, simultáneamente a la exclusión de la gracia sacramental, significaba la exclusión de la relación social. Cierto  que  dentro  de  la  sociedad  cristiana  occidental  se  albergaban  los  judíos,  pero,  dado  que  el  bautismo  era  condición de libertad, tenían en general el status jurídico formal de siervos del rey, del señor o de la ciudad  y vivían en comunidades (aljamas o guetos) no sólo social, sino especialmente distintas y separadas de las cristianas.  En  una  palabra:  estaban  en  la  sociedad,  pero  no  eran  de  la  sociedad,  lo  que  no  fue  obstáculo  para que algunos de sus miembros alcanzaran relevantes puestos en ella.  Este teocentrismo que preside a la sociedad de la alta Edad Media se manifiesta también en el campo  del  derecho.  «Nada  es  tan  evidente  para  el  pensamiento  medieval  ‐dice  Otto  Brunner‐  como  que todo  derecho  se  fundamenta  en  Dios».  La  idea  de  la  divinidad  del  derecho  no  se  desplegaba  solamente  en  la  creencia de que Dios es el origen de los Derechos divino y natural cuyos preceptos poseen validez superior  a todo derecho positivo, idea también presente en la época moderna, sino además en la creencia de que  todo  derecho ...
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