El estado absolutista en occidente

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1. EL ESTADO ABSOLUTISTA EN OCCIDENTE
PERRY ANDERSON









La larga crisis de la economía y la sociedad europeas durant e los siglos xiv y xv puso de manifiesto las dificultades y los lími• tes del modo de producción feudal en el postre r período me• dieval '. ¿Cuál fue el resultado político final de las convulsiones continentales deesta época? En el transcurs o del siglo xvi apareció en Occidente el Estado absolutista. Las monarquías centralizadas de Francia, Inglaterra y España representaron una ruptur a decisiva con la soberanía piramidal y fragmentada de las formaciones sociales medievales, con sus sistemas de feudos y estamentos. La controversia acerca de la naturaleza histórica de estasmonarquías persiste desde que Engels, en una frase célebre, determinó que eran el product o de un equilibrio de clase entr e la vieja nobleza feudal y la nueva burguesía urbana :
«Sin embargo, por excepción, hay períodos en que las clases
en lucha están tan equilibradas (Gleichgewicht halten), que el
poder del Estado, como mediador aparente, adquierecierta
independencia momentánea respecto a una y otra. En este caso
se halla la monarquía absoluta de los siglos xv n y xvm , que
mantenía a nivel la balanza (gegeneinander balanciert) entr e la nobleza y el estado llano» 2. Las múltiples reservas de este pasaje indican cierta inseguridad conceptual por part e de En• gels. Pero un detenidoexamen de las sucesivas formulaciones tant o de Marx como de Engels revela que una concepción simi•
lar del absolutismo fue, de hecho, un rasgo relativamente per• manente en sus obras . Engels repitió la misma tesis básica de forma más categórica en otr o lugar, subrayando que «la con• dición fundamental de la antigua monarquía absoluta» era «el equilibrio(Gleichgewicht) entr e la nobleza terrateniente y la


1 Véase su análisis en Passages from Antiquity to feudalism, Londres,
1974, que precede a este estudio. [Transiciones de la Antigüedad al feuda•
lismo, Madrid, Siglo XXI, 1979.]
2 The origin of the family, prívate property and the State, en K. Marx y F. Engels, Selected Works, Londres, 1968, p.588 [El origen de la fami• lia, la propiedad privada y el Estado, en K. Marx y F. Engels, Obras escogidas, Madrid, Akal, 1975, n, p. 339); K. Marx y F. Engels, Werke, volumen 21, p. 167.






10 Europa occidental

burguesía»3 . Evidentemente, la clasificación del absolutismo como mecanismo de equilibrio político entr e la nobleza y laburguesía se desliza a menud o hacia su designación implícita o explícita en lo fundamental como un tipo de Estad o burgués en cuanto tal. Este deslizamiento es evidente, sobre todo, en el propio Manifiesto comunista, en el que la función política de la burguesía «durante el período de la manufactura» se carac• teriza sin ninguna solución de continuidadcomo «contrapeso (Gegengewicht) de la nobleza en las monarquías feudales o ab• solutas y, en general, piedra angular (Hauptgrundlage) de las grandes monarquías» 4 . La equívoca transición desde «contra• peso» a «piedra angular» aparece también en otros textos. Engels pud o referirse a la época del absolutismo como la era en que
«la nobleza feudal fueobligada a comprender que el período de su dominación social y política había llegado a su fin»5. Marx, po r su parte , afirmó repetidament e qu e las estructura s administrativas del nuevo Estad o absoluto eran un instrument o específicamente burgués. «Bajo la monarquía absoluta», escri• bió, «la burocracia no era má s que el medio para prepara r la...
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