El estado como regulador de desarrollo

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3. Escenarios socioeconómicos de referencia
3.1 Reseña general
Este capítulo resume el diseño, el desarrollo y la aplicación de escenarios socioeconómicos de
referencia para la evaluación de la vulnerabilidad y la adaptación. En Lim et al. (2005) y en Malone
et al. (2004) se ofrecen mayores detalles al respecto. La mayor parte de la información de este capítulo
se basa en estas dos obras.Desde el inicio, se debe tener presente que el desarrollo y la aplicación de
los escenarios de referencia (es decir, escenarios de cambios en las condiciones socioeconómicas y
naturales que no son ocasionadas por el cambio climático) pueden ser tareas muy complejas y podrían
requerir de mucho tiempo. El propósito de este ejercicio es ayudar a comprender la forma en que el
rumbo del desarrolloen el futuro puede afectar la vulnerabilidad al cambio climático. El ejercicio
relativo al desarrollo de escenarios de referencia no debe requerir de tanto tiempo y recursos que
desvíe la evaluación de la vulnerabilidad y la adaptación de su aspecto central: abordar el cambio
climático.
Al examinar la vulnerabilidad y la adaptación al cambio climático, podría resultar tentador centrarsesolamente en la forma en que éste afectaría a la sociedad y la naturaleza. El hecho de tomar como base
las condiciones sociales y naturales actuales y establecer un cambio climático en el futuro podría ser
una forma relativamente simple de proceder para identificar las vulnerabilidades y analizar las medidas
de adaptación. Si bien no desalentamos este tipo de análisis, es importante que se proyecteel cambio
climático en el transcurso de varias décadas. Es razonable esperar que durante este tiempo cambien las
condiciones socioeconómicas y naturales, en algunos casos de forma bastante dramática. Como
resultado de estos cambios, tanto la vulnerabilidad frente al cambio climático como las medidas de
adaptación también podrían cambiar.
Por ejemplo, un aumento en el crecimiento demográficotambién podría incrementar la cantidad de
personas y de bienes en riesgo por una mayor frecuencia o intensidad de los fenómenos climáticos
extremos. Por otra parte, el crecimiento económico y el desarrollo podrían aumentar la riqueza y la
capacidad de una comunidad para resistir y ajustarse a los cambios en el futuro, reduciendo de esa
forma el impacto medido en comparación con lascircunstancias actuales.
Los escenarios de referencia reúnen algunos de los elementos fundamentales de un contexto en
constante transformación en cuanto a la tecnología, la infraestructura, las condiciones sociales y los
entornos naturales, y establecen una base congruente y estructurada para comparar los impactos del
cambio climático.
Es probable que los analistas tengan muy presente que existe unatremenda incertidumbre sobre las
futuras condiciones socioeconómicas. El cambio o no de diversas variables esenciales tales como la
población, el ingreso, la tecnología, la distribución de la riqueza, las leyes y el medio ambiente, al igual
que su grado de cambio, pueden generar grandes incertidumbres relacionadas con las mismas. Además,
podría haber sorpresas —como, por ejemplo, el surgimientodel VIH/SIDA— que pueden afectar de
forma considerable las condiciones socioeconómicas. Por esta razón, se recomienda que los analistas
Escenarios socioeconómicos de referencia
no intenten desarrollar “predicciones” sobre las futuras condiciones socioeconómicas. En vez de ello,
se les exhorta a explorar la forma en que los cambios plausibles en las diversas variables
socioeconómicasfundamentales pueden incidir en la vulnerabilidad. En otras palabras, el verdadero
beneficio de utilizar los escenarios socioeconómicos radica en identificar las variables
socioeconómicas que presentan una mayor probabilidad de aumentar o reducir la vulnerabilidad frente
al cambio climático.
También se exhorta a los analistas a no dedicar demasiado tiempo, energía y recursos financieros a este...
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