El funcionalismo

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EL FUNCIONALISMO

Introducción

Objeto de la psicológica para el funcionalismo: estudio de los propósitos y función de los procesos mentales.
Es un enfoque de psicología con extraordinario éxito en la psicología americana.

Precursor primordial: William James

Influencias sobre el funcionalismo: la obra de Darwin

• con su idea de la adaptación de los organismo al ambiente;
•comienzo del estudio de los fenómenos psicológicos en el marco neurofisiológico.

William James (1842-1910), precursor o primer gran funcionalista.

Obra principal: “Principios de Psicología”.

Su definición de la psicología: ciencia de la vida mental, de sus fenómenos y sus condiciones.
• Fenómenos mentales: sensaciones, deseos, cogniciones....
• Condiciones: procesos corporales ysociales que influyen en la vida mental.
Crítica al enfoque estructuralista: la búsqueda de las sensaciones o contenidos mentales simples es un error pues la conciencia es siempre una multiplicidad, una corriente o flujo de contenidos.

DESARROLLO DEL FUNCIONALISMO

Harvey Carr, uno de los principales psicólogos de esta corriente: estudio de las actividades mentales relativas a laadquisición, almacenamiento, organización y valoración de la experiencia y su utilización posterior en la guía del comportamiento.

Elementos esenciales de la definición: comportamiento guiado hacia un fin, y el componente adaptativo del mismo.

Algunos funcionalistas: Hall, Cattell, y los miembros de la Universidad de Chicago: Dewey, Angell y.
Algunas características y logros:
1. Importancia de lasposibilidades adaptativas de los procesos psicológicos.
2. Atención a las diferencias individuales.
3. Importancia de las aplicaciones de la psicología.
4. Aceptación de diferentes métodos.
Consecuencia muy importante para el desarrollo de la psicología: dado que el aprendizaje es uno de los mecanismos psicológicos más importantes de cara a la adaptación, el objeto principal de lainvestigación funcionalista será el aprendizaje (como lo era la sensación para los estructuralistas). Muchos de los principios funcionalistas fueron aceptados por el conductismo.  
 

ANTECEDENTES DEL FUNCIONALISMO
Francis Galton (1822-1911).
Inspirado por su primo Darwin, estudio el problema de la herencia en los seres humanos. Fue un polímata, antropólogo, geógrafo, explorador, inventor,meteorólogo, estadístico, psicólogo británico con un amplio espectro de intereses. A Galton se le puede considerar como el «padre» de la psicología diferencial, al aplicar los principios de su primo, Darwin, al estudio de las diferencias individuales. Esto se oponía a las ideas psicológicas que más difusión tenían en su época: las de Wilhelm Wundt.Hereditary genios: contenía estudios sobre lasdiferencias individuales de inteligencia.
Teoría evolucionista.
Charles Darwin (1809-1882).
Origino una de la controversia más grande de la historia intelectual.
Su teoría de la evolución parece haber sido el escalón intelectual necesario como preparación previa para vernos a nosotros mismos como parte de la naturaleza y empezar así interesados seriamente en ella.
Era un agudo observador de laconducta y también de la morfología animal. Su teoría establecía una continuidad entre los seres humanos y los animales que era necesaria para justificar el intenso estudio de la psicología animal. Finalmente, el acento evolucionista sobre la adaptación al medio fue introducido de modo directo como una “explicación” de la conducta por vía del instinto, y quizá de modo indirecto como principio derefuerzo.
Darwin fue duramente reprobado por los teólogos porque opinaban que estaba haciendo descender a la humanidad al nivel de los animales, y solo admitieron la ascendencia antropoide con una gran resistencia

Conducta animal
George John Romanes y Lloyd Morgan.
Se especializaron en el campo de la conducta animal. Representan una actitud hacia las relaciones entre el hombre y los animales...
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