El genio en kant

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Un ensayo sobre el genio

Quid illa vis, quae tandem est, quae investigat occulta, quae inventio, atque excogitatio dicitur? [¿Qué decir, por último, de aquella fuerza que investiga las cosas ocultas que recibe el nombre de inventiva e imaginación?] Cicerón, Quaest.Tusc., lib. I

Aviso

El autor del siguiente ensayo tuvo ocasión, escribiendo sobre el gusto, de considerar su conexión conel genio. La atención que hubo de poner sobre esta última facultad, considerada desde ese enfoque, le convenció de que su naturaleza y sus principios admitían y requerían una investigación más completa de lo que hasta entonces se había intentado, lo cual le determinó a emprender tal investigación inmediatamente después de finalizar su primer trabajo. De acuerdo con su plan, la primera parte, yalgunos avances hechos en la segunda, fueron concluidos hace mucho tiempo, durante el año 1758. Trabajaba entonces en un departamento que favorecía investigaciones de dicha índole; su continuidad le habría facilitado la oportunidad de completar el diseño en un tiempo breve, y la favorable recepción dada por el público a su Ensayo sobre el gusto le animó a ello; pero habiendo sido trasladadorápidamente a un departamento que necesariamente dirigía su principal atención a asuntos de diferente tipo, y que ocupaban su tiempo por completo, ha podido completar su proyecto, con largas y frecuentes interrupciones, sólo cuando las obligaciones cotidianas de su profesión le dejaban tiempo libre. Dichos intervalos de ociosidad le han permitido concretar sus pensamientos en la forma que ahora muestran. Eltema es interesante; de su exposición, el público será el mejor juez.

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Introducción

Subrayan quienes han estudiado con gran atención el estado del conocimiento humano, que los temas que el hombre ha investigado han sido, en muchos casos, determinados accidentalmente sin que se profundizara en ellos con aplicación regular, de acuerdo a su dignidad o a su conexión natural. Por estarazón, algunos temas de la más grande importancia han sido obviados y muchos más han sido imperfectamente examinados e investigados poco más allá de observaciones superficiales surgidas espontáneamente, desanimados los hombres por una voluble inclinación a prestarles la atención merecida. Esto ha ocurrido en todas las ciencias, pero especialmente en la ciencia de la naturaleza humana. Raramente se hainvestigado con el cuidado que requiere un tema tan delicado y complejo. Lejos de concluir una investigación completa de esta curiosa región, los hombres se han dado por satisfechos con algunas incursiones desordenadas, visitando algunos pocos fragmentos que contribuían a satisfacer su curiosidad, penetrando apenas en ellos, y sólo en la medida en que su visión concreta lo requería. Las mismascausas que produjeron tan superficial y fortuito método de investigación respecto a otros temas, lo produjeron respecto de la mente humana; y algunas circunstancias que impidieron nuestras investigaciones sobre este tema, efímeras y accidentales, no las hacemos extensivas a los demás. El fenómeno de la mente no tiene un campo de visibilidad tan grande como las cualidades del cuerpo. Es imposible hacerexperimentos tan correctamente con el entendimiento o las pasiones, observarlos tan deliberadamente o repetirlos tan fácilmente como con las cosas materiales. Es necesario captar las apariencias cuando tienen lugar para descubrirlas, tan inmediatamente como se cobra conciencia de ellas, sea por sus efectos en la conducta o en la conversación de otros hombres. Por estas razones, dichainvestigación requiere mucho tiempo, oportunidades favorables y una atención incesante para reunir un número tal de hechos
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relativos a las potencias de la mente que sean suficientes como para deducir, mediante una adecuada y regular inducción, conclusiones que les conciernan. Esta dificultad que afecta a la investigación de los principios de la naturaleza humana ha contribuido mucho a entorpecer...
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