El hombre mas feliz

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Publicación de ISMET sobre investigación en Terapias Naturales
Nº21 Mayo 2008

ARTÍCULO de INTERÉS GENERAL

El hombre más feliz del mundo
¿Es posible la felicidad plena? Pudiera ser que sí. Matthieu Ricard, monje budista y mano derecha del Dalai Lama, parece haberlo conseguido. ¿Es debido a sus posesiones, su estatus socio-económico, su apariencia o su poder? No. Su felicidad proviene deuna vida contemplativa en un monasterio budista. La prensa se ha hecho eco en los últimos meses de este singular caso que puede parecer incomprensible para muchos, pues ni uno solo de los objetivos que la mayor parte de las personas creen que les va a proporcionar la felicidad, forman parte de la vida de Matthieu Ricard. Ni el obtener bienes materiales, ni el logro de reconocimiento o poder, ni lasexualidad….Matthieu Ricard, por el contrario, ha dedicado la mayor parte de su vida a trabajar en pos de alcanzar otras metas, esencialmente el sentir la paz tanto en su mente como en su corazón. En este artículo describimos la vida de Matthieu Ricard, así como algunos aspectos de su filosofía de vida budista. También describimos brevemente la investigación que dio lugar a la afirmación de que lafelicidad alcanzada por Matthieu Ricard es de una magnitud muy superior a la media. El lector interesado en conocer en más detalle el tipo de meditación que practica Matthieu Ricard, así como los aspectos más técnicos de algunas de las investigaciones llevadas a cabo con practicantes budistas en estado de meditación, puede consultar el artículo en este mismo número con el título “Meditación,compasión y ondas cerebrales”.

Matthieu Ricard

Biografía

Su vida, propia de un guión de película, es tan carismática como pintoresca. Matthieu Ricard nació en Francia en 1946. Hijo de JeanFrançois Revel, reconocido filósofo, escritor, periodista, y miembro de la prestigiosa Academia Francesa, y de Yahne Le Toumelin, una reco­ nocida pintora. Matthieu Ricard creció, pues, inmerso en loscírculos intelectuales de París. Además, Matthieu tuvo una formación científica como biólogo molecular y llegó a realizar su tesis en genética celular en el Instituto Pasteur de Paris bajo la supervisión de premio Nobel en medicina François Jacob. Bajo la mirada atónita de su familia, en 1972
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decidió abandonar la vida que lle­ vaba en París, abandonó también la ciencia y se dedicó a la búsquedaespiritual. Desde hace más de 35 años vive en el Himalaya, como monje budista en el monasterio de Shechen en el Nepal. Ha sido discípulo de perso­ nalidades espirituales como Dilgo Khyentse Rinpoche, uno de los maestros tibetanos más importantes de nuestros tiempos. Acompaña desde hace más de 15 años al Dalai Lama como intérprete personal den­ tro del mundo francófono, ya que Ricard es el únicooccidental que lee, habla y entiende el tibetano. Es, además, autor de varios libros de éxito y ha dedicado todas las ganancias de sus libros (algunos convertidos en bestsellers) a la de­

El problema de la obesidad infantil

fensa del pueblo tibetano, apoyan­ do varias causas humanitarias como la construcción de escuelas, puentes y hospitales. Las referencias de al­ guno de sus libros se puedenver al final de este artículo. Matthieu ha querido unir su in­ terés científico con el budismo y participa desde hace 8 años en in­ vestigaciones que se están llevando a cabo sobre el cerebro humano y su plasticidad.
¿Es posible la modificación cerebral a través de la meditación?

Matthieu Ricard participa desde hace años con científicos de la Uni­ versidad de Wisconsin, en el estudio de supropio cerebro. Se sabe que la corteza cerebral izquierda es don­ de se concentran las sensaciones placenteras y los pensamientos po­ sitivos, mientras que el lado derecho se activa cuando hay depresión, ansiedad o miedo. Así, cada persona tiene su equilibrio “propio” entre estas dos regiones, lo que determina y conforma su temperamento. La actividad cerebral, que se cal­ cula en hertz (Hz) o en...
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