El lenguaje y el pensamiento

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EL LENGUAJE Y EL PENSAMIENTO
Juan DelMI
El conceder tanta importancia al lenguaje y a la repetición se debe a
la identificación que durante siglos se ha establecido entre pensamiento
y lenguaje. No sólo los filósofos sino también los primeros
psicólogos así lo hicieron. Wundt consideraba que el método experimental, que tanto había contribuido él mismo a introducir en la
psicologia, no podiaaplicarse a los procesos mentales superiores,
entre los que incluía el pensamiento y el lenguaje, y ello le llevó a
escribir al final de su vida la monumental Viilkerpsychologie (19011920).
En el compendio de esa obra, que tituló Elementos de psicología
de los pueblos, dedica el apartado 5 del cap. I a los comienzos del
lenguaje, y el 6 al pensamiento del hombre primitivo. En ese
apartado 5dice:
Unido al lenguaje va el pensamiento. De los fenómenos linguísticos obtiénense conclusiones retrospectivas sobre las cualidades generales del pensamiento
[W. Wundt, 1912, p. 50].
Pero esas ideas empezaron a sufrir duros golpes desde el
comienzo del siglo xx. El descubrimiento por los psicólogos de la
escuela de Wurzburgo de que había un pensamiento no ya sin
lenguaje, sino sinimágenes, fue una primera llamada de atención
sobre la diferencia entre pensamiento y lenguaje. Unos años más
tarde, los trabajos de algunos psicólogos de la Gestalt, y en particular
los de K6hler, mostraron claramente que los chimpancés podían
realizar actos inteligentes, y no tenían lenguaje. Piaget puso de
manifiesto de forma inequívoca el desarrollo de la inteligencia antes
de la aparición dellenguaje en su libro sobre El nacimiento de la
inteligencia en el niño (1936).
Los conductistas, a partir de Watson, sí defendieron la identificación
de pensamiento y lenguaje porque el pensamiento no es
observable y el lenguaje sí, y ellos querían atenerse a lo observable.
También algunos lingiiistas estructuralistas, vinculados de alguna
manera con el conductismo, han defendido laidentificación entre
ambos. Benjamin L. Whorf es conocido por su hipótesis de que el
lenguaje determina en alguna manera el pensamiento, pero sus
referencias al lenguaje se limitaban principalmente al léxico, que es
uno de los aspectos más periféricos y menos importantes, y hace ya
tiempo que la posición de Whorf ha sido abandonada, y quedan
pocos defensores de la predominancia del lenguaje sobre elpensamiento.
Sí existen, en cambio, defensores de las otras dos posiciones
posibles, la que habla de una interacción estrecha entre lenguaje y
pensamiento, con influencias recíprocas que varían en los distintos
momentos del desarrollo, que podría vincularse con Vygotski y sus
seguidores, y la que subordina el desarrollo del lenguaje al pensamiento,
que puede ser representada por Piaget y suescuela. Por otra
parte, si se entra más en el detalle y se matizan las situaciones a las
que uno se refiere, se puede encontrar que entre esas dos posiciones
puede haber bastantes coincidencias.
Piaget ha defendido con claridad que durante las primeras etapas
del desarrollo los progresos en el pensamiento anticipan los progresos
en el lenguaje. Sólo en la última etapa de la evoluciónpsicológica,
en el período de las operaciones formales, los progresos en el
pensam'iento necesitan del lenguaje, y éste es el vehículo en el que
debe expresarse el pensamiento abstracto, pero no parece que el
lenguaje, por si sólo, provoque el desarrollo del pensamiento.
Los'psicolingiiistas evolutivos han acumulado importantes datos
acerca de la necesidad de que se desarrollen las actividadessensoriomotoras para que sea posible la adquisición del lenguaje. Hoy se
habla de las actividades prelingiiísticas, y se sabe que la adquisición
del lenguaje no empieza cuando el niño emite su primera palabra,
sino que mucho antes hay una actividad preparatoria, de tipo sensoriomotor,
que es un prerrequisito.
Sabemos también que el niño aprende a través de su actividad
transformadora de la...
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