El Luto

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Cuál es la diferencia entre luto y duelo?

Luto es la etiqueta que se le ha puesto al conjunto de reacciones emocionales, cognoscitivas, conductuales y físicas que se observan luego de la muerte de un ser querido. Las respuestas normales al luto incluyen negación, adormecimiento emocional, coraje, rabia, ataques de ansiedad (punzadas), tristeza, miedo, confusión, dificultad para dormir,regresión en los niños, malestar de estómago, pérdida del apetito, materializaciones histéricas (percepciones visuales o auditivas pasajeras de haber visto o escuchado a la persona querida) y otros muchos síntomas potenciales. Estos síntomas son similares a los que a menudo se observan en los periodos post-traumáticos agudos.
El duelo es el proceso formal de responder a la muerte. Ésto incluye losservicios fúnebres, funeral, velorio, vestirse de luto, y cosas por el estilo. Estos actos semi-ritualistas son muy útiles para organizar y focalizar la reacción de luto en el periodo inmediato después de la muerte. Es importante permitir que los niños participen de los elementos de este proceso. Uno de los elementos sanadores más importantes del duelo es que resulta ser un modo en que la persona puede"tener control" sobre la forma en que experimenta el trauma. En lugar de sentarse solo, con una serie de recuerdos intrusivos relacionados a la muerte, uno puede, en forma controlada, recordar a la persona perdida sin enfocar el suceso de muerte. El grado de control que se tenga al manejar un evento traumático es muy importante al determinar cuán destructivo éste llegará a ser con el tiempo.Los niños y el duelo: La muerte de un ser querido
Nancy McEntire
La muerte de un ser querido forma parte del ciclo vital que les
ocasiona el duelo tanto a niños como a adultos. Según el
Censo de los EE.UU. de 2000, el 4% de padres solteros eran
viudos; el 13,9% de estas familias incluían a niños con menosde 12 años de edad (U.S. Census Bureau, 2001). Además de la
muerte de un padre o una madre, muchos niños tal vez también
sufren la muerte de un abuelo, hermano o amigo. Los padres y
maestros pueden tomar un papel importante en ayudar a los
niños a hacer frente a las pérdidas. Este Digest discute las
tareas sicológicas queparecen ser esenciales para el ajuste de
los niños, cómo estos conciben la muerte y reaccionan ante la
muerte de un ser querido, y cómo los padres y maestros
pueden ayudar a los niños a enfrentarse con una pérdida.
Las “tareas” de los niños durante el duelo
El Harvard Child Bereavement Study (HCBS, o Estudio Harvard
delDuelo Infantil), bajo la dirección partícipe de J. W. Worden,
entrevistó y dio exámenes a 125 niños entre los 6 y 17 años de
edad y sus familias. Instrumentos estandarizados, como el
Smilansky Death Questionnaire (Cuestionario Smilansky sobre
la Muerte) y la Child Behavior Checklist (Lista de Cotejo de
ComportamientosInfantiles), además de entrevistas, se
utilizaron en este estudio. De estos niños, el 74% había perdido
a un padre y el 26% a una madre. También se estudió a un
grupo parecido de 70 niños que no habían sufrido tal privación.
Worden distinguió entre cuatro tareas del duelo para estos
niños: (1) aceptar la realidad de la pérdida, (2)sufrir la pena o
los aspectos emocionales de la pérdida, (3) ajustarse a un
ambiente en que el difunto está ausente y (4) colocar de nuevo
esta persona dentro de la vida de uno y hallar maneras de
conmemorarla (Worden, 1996, pp. 13-15).
Christian (1997), profesor de la educación de la niñez
temprana que trabajaba con...
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