El maha-baratha

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EL Mahâbhârata
Losorígenes
La epopeya titulada Mahâbhârata contiene la historia de una raza descendiente del rey
Bhârata, hijo de Dushyanta y Sakuntalâ.
La palabra sánscrita mahâ significa «grande y bhârata equivale a «descendientes de
Bhârata» de quien India tomó el nombre de Bhârata por lo que Mahâbhârata significa
traslaticiamente
Gran India o Historia de los grandes descendientes deBhârata.
El escenario de esta epopeya es el antiguo reino de los Kurus, de corta extensión, y el
tema es la lucha de dos familias parientes y rivales, la de los Kuravas y la de los
Pândavas, que se disputaban el dominio de la India.
El Mahâbhârata es la epopeya mas popular en India y goza de autoridad análoga a la
que en su tiempo gozaron los poemas homéricos en la antigua Grecia.
Con eltiempo se fueron añadiendo versos y más versos a la primitiva composición hasta
formar un voluminoso libro de unos cien mil dísticos, con narraciones, leyendas, mitos,
trozos históricos y enseñanzas filosóficas que envuelven episódicamente el tema capital.
Para mejor comprender el argumento que más adelante esbozaremos, conviene advertir
que los arios no fueron los primeros pobladores delterritorio conocido hoy con el
nombre geográfico de India, sino que fueron invasores y llegaron periódicamente en
tribus poco numerosas que poco a poco extendieron su dominio hasta sobreponerse al a
población autóctona con indisputado señorío.
Dos ramas de una misma familia, los ya citados Kuravas y Pândavas se enemistaron por
ambicionar ambos la hegemonía de la India y la sucesión al trono deHastinapura.
La guerra entre las dos familias es el tema capital de la epopeya que se desenvuelve
según vamos a exponer sucintamente.
El argumento
El rey de Hastinapura tuvo dos hijos : el mayor llamado Dhritarâshtra, ciego de
nacimiento, el menor llamado Pându.
Según las leyes de India, quedaba excluido de la sucesión a la corona en beneficio de su
hermano menor todo príncipe ciego,lisiado, mudo, tartamudo, sordo o de complexión
endeble y enfermiza que le impidiera ejercer la regia autoridad, aunque tenía derecho al
sustento de por vida.
En consecuencia, a la muerte del padre ocupó el trono el hermano menor Pându.
La ceguera no fué obstáculo para que Dhritarâshtra se casara y tuviera nada menos que
cien hijos, mientras que el rey Pandu sólo tuvo cinco.
Murió Pându enplena hombría, y como no quedaba otro heredero directo que
Dhritarâshtra, ocupó el trono de los Kurus a pesar de su ceguera, y educó con sus cien
hijos a los cinco de Pându.
Al llegar los príncipes a la edad conveniente los puso el rey al cuidado de un sacerdote
guerrero llamado Drona, quien los educó en el arte militar y en todas las ciencias
necesarias a los príncipes.
Terminada laeducación, colocó Dhritarâshtra a Yudhishthira, hijo mayor de Pându, en
el trono de su padre; pero las austeras virtudes de Yudhishthira y el valor y devoción desus otros cuatro hermanos despertaron la envidia en el ánimo de los hijos del rey ciego,
y a instigación de Duryodhana, el mayor de ellos, persuadieron a los cinco hermanos
Pândavas para que fueran a Vâranâvata, con pretexto de un festivalreligioso que allí se
celebraba.
Había mandado Duryodhana construir un palacio hecho de cáñamo, resma, laca y otras
materias inflamables, donde los acomodó el astuto príncipe con intento de prenderle
fuego.
Pero el bondadoso Vidura, hermanastro de Dhritarâshtra, sabedor de la maquinación
tramada por Duryodhana y su bando, avisó del peligro a los Pândavas que pudieron
escapar sin que nadie lonotase.
Al ver los Kurus reducido el palacio a cenizas, lanzaron un suspiro de satisfacción,
creídos de que ya no tropezarían con obstáculos en su camino, y los hijos de
Dhritarashtra se apoderaron del reino.
Los cinco hermanos Pândavas hablan huido al bosque con su madre Kunti, y
disfrazados después de estudiantes brahmanes vivieron de limosna por todos aquellos
alrededores, y aunque les...
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