El megalodon

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El megalodón o megalodonte (Carcharodon megalodon o Carcharocles megalodon), nombre que significa "diente grande", derivado de los términosgriegos μέγας (mega, "grande") y ὀδούς (odon, "diente"), esuna especieextinta de tiburón que vivió aproximadamente desde hace 28 a 1,5 millones deaños, durante el Cenozoico (finales del Oligoceno a principios delPleistoceno).
La asignación taxonómica de C.megalodon ha sido debatida por cerca de un siglo, y aún está en disputa con dos interpretaciones principales: comoCarcharodon megalodon (bajo la familia Lamnidae) o bien como Carcharoclesmegalodon (bajo la familia Otodontidae).1
C. megalodon es considerado como uno de los mayores y más poderosos depredadores en la historia de los vertebrados.2 Los estudios sugieren que C. megalodon lucía en vidacomo una versión corpulenta del gran tiburón blanco actual, Carcharodon carcharias, llegando a alcanzar los 16 metros de longitud total.1 Los restos fósiles indican que este tiburón gigante tuvo unadistribucióncosmopolita, con áreas de cría en zonas costeras cálidas.1 C. megalodonprobablemente tuvo un profundo impacto en la estructura de las comunidades marinas de su época.3
De acuerdo a la ideasdel Renacimiento, gigantescos dientes triangulares fósiles que frecuentemente se hallan integrados en formaciones rocosas, se consideraron como lenguas petrificadas (en latín glossopetrae)de dragones y serpientes. Esta interpretación fue corregida en 1667 por un naturalista danés, Nicolás Steno, quién las reconoció como pertenecientes a tiburones antiguos, basándose en la disección que realizó deuna cabeza de tiburón actual.4 Steno describió sus hallazgos en un estudio, Disección de la cabeza de un tiburón, que contenía una ilustración de la cabeza del tiburón actual junto a dosglossopetrae,para mostrar y destacar su similitud con los dientes de este animal.5 Según John Maisey, la lámina de Steno corresponde a la primera ilustración conocida de fósiles deC. megalodon.6 Por otro...
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