El multiculturalismo y "la política del reconocimiento"

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EL MULTICULTURALISMO Y "LA POLITICA DEL RECONOCIMIENTO"*
Ensayo de CHARLES TAYLOR

PROLOGO Y AGRADECIMIENTOS
Este volumen fue concebido originalmente para celebrar la inauguración del University Center for Human Values [Centro Universitario para los Valores Humanos] en la Universidad de Princeton. Fundado en 1990, el University Center fomenta la enseñanza, la investigación y el debate públicode las cuestiones fundamentales concernientes a los valores morales que incluyan las tradicionales disciplinas académicas. Entre estas cuestiones ocupa un lugar principal la de saber qué tipo de comunidades se pueden crear y sostener, con justicia, basándose en nuestra diversidad humana. Poderes de creación y de destrucción sin precedentes están al alcance de unas sociedades cada vez másinterdependientes, con cultura, gobierno y religión notablemente diversos. Hasta los colegios y universidades como Princeton se han transformado en comunidades cada vez más pluralistas. Este pluralismo se acompaña de un difundido escepticismo acerca de lo defendible de los principios o las perspectivas morales. Son muchos los problemas morales que nos abruman, y muchas personas dudan de nuestra capacidadpara enfrentarlos en forma razonable. Las cuestiones éticas de nuestro tiempo constituyen un desafío a cualquier universidad comprometida con una misión educativa que no se limite al desarrollo y la difusión de los conocimientos empíricos y las capacidades técnicas. Las personas que difieren en su perspectiva moral, ¿pueden, no obstante, reunirse para razonar de modo que generen un mayorentendimiento ético? El University Center se enfrenta a este desafío al apoyar una educación universitaria que se interese principalmente en examinar los valores éticos, las diversas normas según las cuales los individuos y los grupos hacen elecciones importantes y evalúan su propio modo de vida así como el de los demás. Mediante la enseñanza, la investigación y los debates públicos que patrocina, elUniversity Center fomenta el estudio sistemático .de los valores éticos y las influencias mutuas de la educación; la filosofía, la religión, la política, las profesiones, las artes, la literatura, la ciencia y la tecnología, así como la vida ética. La promesa de un entendimiento ético ocupa un lugar bastante apreciable en su práctica

El multiculturalismo y la “política del reconocimiento”. México,D.F: Fondo de Cultura Económica, 1993.

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educativa. Si las universidades no se dedican a impulsar nuestro razonamiento individual y colectivo acerca de los valores humanos, hasta sus límites, entonces, ¿quién lo hará? Muchas personas que se caracterizan por su dedicación contribuyeron a crear el University Center; su número excede al de las que puedo mencionar aquí. Pero algunas de ellasmerecen un agradecimiento especial. Cuando Harold T. Shapiro pronunció su discurso de toma de posesión como octavo Presidente de la Universidad de Princeton en 1988, señaló .la importancia del papel de la universidad para alentar la investigación, de la ética, “no para proclamar un conjunto de doctrinas para la sociedad sino, antes bien, para asegurarse de que los estudiantes y los maestros mantenganante nuestros ojos los problemas más importantes de nuestra humanidad, y para que siempre conserven abierta la búsqueda de alternativas". El presidente Shapiro hizo realidad sus palabras al brindar todo su apoyo al University Center . Para mí ha sido un gran placer trabajar con un grupo de eminentes estudiosos y maestros de muy diversas disciplinas que, de manera directa, forjaron el UniversityCenter e, indirectamente, dieron forma a este volumen. Entre ellos ocupan lugar central John Cooper, George Kateb, Alexander Nehamas, Albert Raboteau, Alan Ryan, Jeffrey Stout y Robert Wuthnow, miembros todos ellos del comité ejecutivo del University Center, quienes trabajaron en colaboración durante horas incontables para crear esta institución. Helen Nissenbaum, Directora Asociada, se unió al...
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