El negocio del desperdicio

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EL NEGOCIO DEL DESPERDICIO | 2 de agosto de 2004 |

Carmen Castellanos GaytánEl circuito del dinero comienza a la puerta de la casa o negocio, cuando se recoge la basura. De ahí se amplia hasta el reciclaje de diversos materiales. El mundo de los desechos sólidos es una compleja red oculta de transacciones económicasEn la ciudad de México y su zona metropolitana, poblada por cerca de 20millones de personas, se genera cada día un promedio de 1.2 kilogramos de basura salida por habitante, cifra suficiente para hacer de los desperdicios y los residuos un negocio de oro.Para la población la basura en sí carece de valor, pero la voz de los especialistas dice lo contrario. Los desechos, principalmente de los hogares y las oficinas, comienzan a tener valor mercantil con el proceso deseparación, el cual automáticamente modifica el destino de los residuos, pues regresa a manos del consumidor mediante el reuso y el reciclado, engrosando los ingresos de las grandes empresas y de los líderes de pepenadores, en una especie de industria, cuyos datos y cifras de operación son casi imposibles obtener.De acuerdo con el estudio Basura, un problema endémico, elaborado por Héctor CastilloBerthier, académico de la Universidad Nacional Autónoma de México, el manejo de los 1.2 kilos que genera a diario cada habitante de la ciudad de México y su Área metropolitana cuestan al gobierno unos mil 500 millones de pesos anuales, que no se recuperan.Según Castillo Berthier el volumen de basura se ha incrementado considerablemente, sobre todo en residuos no biodegradables, que pasaron de 5 porciento en 1993 a 40 por ciento en la actualidad.El crecimiento poblacional y los cambios en los patrones de consumo ocasionaron que los 370 gramos de basura que producía en promedio cada persona en 1950 se cuadruplicara en cinco décadas."Se calcula que para 2010, en la Zona Metropolitana de la Ciudad de México (ZMCM) se producirán 25 mil toneladas de basura al día, de las cuáles 48 por cientocorresponderán al Distrito Federal y 52 por ciento a los municipios conurbados", escribe Castillo Berthier en su estudio.Actualmente, agrega, en la ZMCM se manejan más de 21 mil 500 toneladas de residuos "lo que corresponde en promedio a 34 por ciento del total del país".La ciudad de México y su Área metropolitana, representa casi 20 por ciento de la población en la República, la mayor concentraciónpoblacional del país.Mientras la capacidad del gobierno se ve rebasada por la falta de conciencia de la población en el manejo de la basura, el problema del deterioro ecológico avanza seguirá generando fuertes costos para las autoridades, quienes carecen de las herramientas necesarias para encarar los residuos peligrosos.Cómo se mueve el dineroEl mundo de la basura, que es más complejo de lo queparece, oculta los beneficios económicos que genera. Esto se debe en parte a los obstáculos que encuentra incluso el gobierno para recabar esta información."Encontramos una fuerte mafia de pepenadores en el lugar final... no se permite ni a las autoridades que accedan a esos lugares, a pesar de ser áreas federales, estatales o municipales", explica Iván Restrepo, periodista especializado en el tema yautor del libro La basura, consumo y desperdicio en el Distrito Federal."Estos grupos sociales tienen una forma de vida parecida a los guetos, donde los líderes controlan la vida personal, familiar y comunal", explica por su parte Castillo Berthier.El dinero en esta "industria" se mueve de distintas formas, pero comienza simplemente cuando los hogares dan una pequeña propina a los empleados delimpieza del gobierno, que perciben un salario mensual, o también de las cuotas pactadas con las empresas para que se les retiren los desechos.Según el estudio de Castillo Berthier, cada vivienda en el Distrito Federal gasta por concepto de propinas un promedio anual de 500 pesos, dinero que reciben adicionalmente los empleados de limpieza, cuyo salario mensual oscila entre 10 mil pesos para los...
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