El pan caribeñismo de eric williams: de la visión al proyecto regional

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El Pancaribeñismo de Eric Williams: de la visión al proyecto regional

El pancaribeñismo de Eric Williams: de la visión al proyecto regional
Humberto García Muñiz1



(Eric Williams, 1941). “

”. (Eric Williams, 1981).

1.

Profesor de Historia de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, investigador, director del Instituto de Estudios del Caribe de la misma yAcadémico Correspondiente de la Academia Dominicana de la Historia. 195

CLÍO 177

Las dos citas de Eric Williams que abren como epígrafes este ensayo son opiniones suyas, expresadas con 40 años de diferencia, una en 1941 y la otra en 1981. Cabe preguntarse, ¿Qué sucedió en esas cuatro décadas que llevó a cambiar totalmente su dictamen sobre el desarrollo futuro del Caribe? ¿Cuál fue la concepción delCaribe de Williams y cómo evolucionó? ¿Cuándo y cómo intentó plasmar su concepción en una realidad política? ¿Hasta dónde tuvo éxito en su proyecto? palabras de 1981? En 1966, Sidney Mintz escribió: “…

”.2 Al momento que Mintz realizó este planteamiento, la visión de una conciencia o identidad Pan Caribe era, en el caso de Williams, un proyecto en desarrollo por el que estaba luchando seria yarduamente. En seguimiento a esto, el propósito de este artículo es analizar la manera como Williams trascendió lo que Mintz sugiere como “sueño del futuro”. En esta investigación se consultaron variadas fuentes como, por ejemplo, documentos gubernamentales en los Archivos Nacionales de Estados Unidos y Gran Bretaña y de la Fundación Luis Muñoz Marín en Puerto Rico. Pero, los principales registrosdocumentales los componen los propios textos de Williams como artículos en revistas académicas,

2. 196

Sidney W. Mintz. “Caribbean Nationhood”, . Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1974, p. 258.

El Pancaribeñismo de Eric Williams: de la visión al proyecto regional

de varios años depositados en la de la de St. Augustine, Trinidad y Tobago.3
Trasfondo

, en su campusAl momento de nacer Eric Williams, en 1911, el Caribe donde predominaba la ubicación estratégica del Canal de Panamá y la posesión colonial de los territorios insulares entre las metrópolis europeas y la potencia hemisférica dominante, los Estados Unidos de América. Este dominio colonial y neocolonial extranjero casi siempre se tradujo en la implantación de una economía de exportación de productosagrícolas o mineros y una presencia militar, a veces con sus respectivas bases. Todas las islas y contados territorios de Tierra Firme eran colonias con la excepción de tres que se adscribían, por razones culturales, a la América Latina: Haití y la República Dominicana en La Española y Cuba. Al comenzar la Primera Guerra Mundial en Europa, La Española pasó al control militar total de los EstadosUnidos y Cuba a uno parcial, como corolario de la independencia mediatizada establecida por la
3. En esta colección está depositada parte de la documentación privada y pública y la biblioteca personal de Williams. Su obra publicada se digitaliza de manera lenta en un proyecto colaborativo de la Eric Williams Memorial Collection (en adelante EWMC) y la University of Florida, Gainesville. Paramayor información vea “Eric Williams Memorial Collection”, http://www.mainlib.uwi.tt/eric.html, y “Eric Eustace Williams Collection”, http://palmm.fcla.edu/eew, accesados el 24 de octubre de 2005. Para la bibliografía escogida de las publicaciones de y sobre Williams vea Deborah Craig Naster. “Eric Eustace Williams: A Select Bibliography”, , Vol. 20, no. 4, 1998, pp. 889-900. 197

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meroformalismo ante la hegemonía estadounidense. Su propio país era una colonia británica desde el 1797, cuando fue arrebatada a España. La economía de Trinidad y Tobago, casi toda bajo el control extranjero, se cimentó en tres productos: el cacao, el azúcar y el petróleo. El cacao ocupó el primer lugar y fue el primero en desaparecer. A principios del siglo XX, Trinidad era la única isla caribeña...
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