El pimiento

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  • Publicado : 28 de febrero de 2012
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El Pimiento
El Pimiento es el nombre de un género originario de América tropical meridional que contiene una decena de especies, entre ellas el pimiento rojo común, que han dado lugar a numerosasvariedades de interés culinario.
La planta del pimiento es herbácea anual de tallo erecto y verde, con hojas lanceadas, enteras, verdes y brillantes; las flores, de pequeño tamaño, tienen corola blancacon cinco lóbulos. Los frutos, que también, son bayas no jugosas, carnosas y huecas, que cuelgan de la planta mediante un pedúnculo. En el interior se encuentran las semillas, redondeadas, pequeñasy aplastadas. Generalmente son cónicos o alargados y pueden tener diferentes formas, tamaños y colores (rojo, verde, amarillo...) según las razas y variedades. Los frutos son sabrosos y su saborpuede ser dulce o picante, según las variedades, se llama pimiento, guindilla, chile o ají.
La característica picante se la debe a unos componentes llamados capsaicinoides (entre ellos la capsaicina ),cuya proporción aunque pequeña, es muy variable (no suele superar el 1% salvo excepciones como el chile).
Clasificación científica
Los pimentos son especies y variedades del género Capsicum, de lafamilia Solanaceae.
El pimiento rojo común es Capsicum annum. La variedad roja de fruto alargado y curvo es Capsicum annum longum; el pimiento morrón rojo o verde corresponde a la variedad Capsicumannum grossum, y el chile a partir del cual se elabora la salsa de Tabasco es Capsicum frutescens.
El pimentón se obtiene a partir de la variedad Capsicum Annuum.
Principales Usos
Los pimientos nopicantes o dulces se presentan en numerosas variedades, consumiéndose cocinados incorporado a diversas salsas y encurtido. La pimienta de Cayena, que se obtiene moliendo guindillas secas de la planta delchile, que crece en América Central y del Sur. La base de la salsa de Tabasco es una guindilla roja muy picante. Por último el pimentón se elabora con la carne seca molida del pimiento dulce....
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