El pode de la mente sobre el cuerpo

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Efecto placebo
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Efecto placebo es el fenómeno por el cual los síntomas de un paciente pueden mejorar mediante un tratamiento con una sustancia placebo, es decir, una sustancia inerte a los fines de lo que estaría causando (etiología, conocida o no) los síntomas del paciente en un primer lugar. La explicación fisiológica postuladapara este fenómeno sería la estimulación (no por parte de la sustancia placebo, de lo contrario no entraría en la definición) del núcleo accumbens situado en el cerebro que daría como resultado la mejoría del cuadro sintomático del paciente que afirma estar aquejado por un mal a su salud. Hay gran variabilidad en la presentación de este efecto y la aparición del mismo esta determinada porfactores del individuo, de la sustancia (incluida su forma de administración) y del medio en el que se realiza el tratamiento, sin embargo la cuantificación de este fenómeno es muy útil en determinar la utilidad y seguridad de fármacos y otras sustancias en la terapéutica.

Efecto fisiológico del placebo [editar]

Un estudio realizado por el Sistema de Salud de la Universidad de Michigan explica losfuertes efectos fisiológicos que presentan algunos pacientes al uso de placebos.[1]
En este estudio el grupo de neurología de esta universidad ha localizado un área del cerebro que se activa cuando el paciente cree que está tomando un medicamento.[2]
Se usó dos tipos de escáneres diferentes a personas totalmente sanas:[3]
• Realizaron Tomografías por Emisión de Positrones (PET): Sesometieron 14 voluntarios.
• Resonancia Magnética Funcional fMRI: Se sometieron los 14 anteriores, 16 voluntarios más y 18 personas a las que no se les sometio a PET pero que se les sometieron a las mismas pruebas que a los demás 2 veces.
Los resultados se combinaron.
Al grupo de personas al completo, se les iba administrando una inyección dolorosa, se registraba la actividad del dolor, y luego seles administraba el placebo.
A los grupos de 14 y 16 personas se les advirtió que si conseguían describir los efectos de dicho 'analgésico', recibirían una recompensa de 5 dólares. Al grupo de 18 personas se les informó la verdad de lo que se les iba a administrar.[4]
La investigación reveló que en los pacientes mas receptivos al uso de placebos se activaba la producción de dopamina, un tipo deendorfina responsable de los sentimientos placenteros.[5]
Por el contrario, en los pacientes que se les advirtió de la verdad, no había reacción e incluso alguno podía llegar a experimentar el efecto nocebo.[6

Controversias con los placebos [editar]

• Si el médico le dice a un paciente que lo que le prescribe es una pastilla de talco, la respuesta placebo, que depende en gran medida delas expectativas del paciente, se perderá.
• Si el médico le dice al paciente que el placebo que le prescribe es una droga farmacológicamente activa entra en una situación no ética por falsedad de la información y a la larga será poco eficaz.
• El 30% de los norteamericanos usan terapias alternativas. Se cree que una parte de la medicina alternativa está basada en el efecto placebo.• Si la enfermedad mejora con placebo significa que el problema o la enfermedad se origina por la mente o que el organismo se recupera espontáneamente.
• Si un placebo tiene mucha efectividad, impugna el valor de los medicamentos que más se utilizan en la práctica médica diaria.
El efecto contrario es el "efecto nocebo", que ocurre cuando un paciente niega los efectos esperados de unfármaco.

Descubren cómo funciona el efecto placebo

Creer que tomamos una medicina activa la región del cerebro asociada a la recompensa

Una investigación desarrollada por neurólogos de la Universidad de Michigan ha descubierto los mecanismos cerebrales que explican el efecto placebo, esa capacidad que tienen algunas personas para curarse o aliviar un dolor tomando una falsa medicina, inocua y...
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