El relieve en la peninsula iberica

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El RELIEVE DE LA PENINSULA IBERICA

1. – INTRODUCCION: La península esta situada entre unos 36 y 43º de latitud Norte, en el extremo mas occidental de Europa, a la que solo queda unida por unida por una estrecha franja en el N.O. ocupada por los Pirineos. Abierta al océano Atlántico por el norte, el oeste y el sudoeste, y al mediterráneo por el este y el sudeste, constituye la separación entreambos mares, que solo se comunican por el estrecho de Gibraltar, estrecho que separa a la península del continente africano. Por lo que respecta a sus rasgos básicos podemos establecer tres característicos: - Una forma maciza, escasamente recortada, sin entrantes ni salientes en la línea de la costa, sino con amplios arcos, sobre todo en el mediterráneo, salvo el caso del litoral gallego, que comoveremos más adelante, es una costa de inmersión sobre una cordillera perpendicular a la línea de la costa, lo que da como resultado una inmersión de los valles fluviales (rías) y por lo tanto una costa de profundos entrantes y salientes. La consecuencia de ello es el carácter de acusada continentalidad de la península, que se comporta como un pequeño continente a pesar de su posición netamentemarina, ya que la influencia marina penetra escasamente en el interior. - Disposición periférica del relieve, con cordilleras muy próximas a la costa, en el norte (cordillera Cantábrico, macizo galaico), en el sur (cordilleras Béticas) y en el este (cordillera Ibérica y costero catalana). Ello acentúa el carácter continental del interior de la península y los contrastes entre el litoral y elinterior, dificultando así mismo la comunicación entre ambas - Elevada altitud media, de unos 660 metros sobre el nivel del mar, debido tanto a la abundancia de cordilleras, aunque no demasiado elevadas en su mayoría, como a la existencia de un bloque central elevado, la meseta. 2.- ESTRUCTURA GEOLÓGICA DE LA PENÍNSULA Antes de hacer un estudio pormenorizado del relieve peninsular vamos a hacer unestudio global de las diferentes ESTRUCTURAS GEOLÓGICAS que aparecen en la península y que son las tres siguientes: 1.- CORDILLERAS ALPINAS: De formación reciente (terciario) son de formas elevadas, abruptas, de angostos valles fluviales, donde la erosión no ha tenido tiempo de suavizar las líneas del relieve. Formadas por MATERIALES CALIZOS que se acumularon durante el secundario en los mares profundosy que fueron plegados posteriormente por la orogénesis alpina, apareciendo por lo tanto los estratos en una ESTRUCTURA PLEGADA. En las altas cumbres es frecuente el modelado de tipo glaciar, y en general aparece un MODELADO de tipo CÁRSTICO, debido a la disolución de las calizas en el agua. Ejemplos: Pirineos, cordilleras Béticas, sector oriental de la C. Cantábrica y S. Ibérico. 2.- MACIZOSANTIGUOS: De formación anterior (primario o paleozoico) constituyen los residuos de las cordilleras formadas en esa época pero que han sido profundamente modificados por los movimientos orogénicos posteriores y por la erosión. Presentan formas alomadas, pesadas, de suaves líneas, ya que la erosión ha tenido tiempo de actuar sobre estos antiguos materiales, con amplios valles y frecuentes penillanuras.Las tensiones producidas por la orogénesis alpina produjo la fracturación de estos materiales dando lugar a una ESTRUCTURA DE BLOQUES FRACTURADOS, bloques que quedan
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cortados por fallas y que fueron elevados a diferentes alturas, dando como resultado el característico relieve de horst y fosas tectónicas. Los MATERIALES son SILÍCEOS (granitos, pizarras...) muy antiguos. La acción de laerosión sobre los granitos da el característico modelado en bolas redondeadas, los canchales o berrocales al pie de las laderas, o la aparición de crestones apalachienses. Ejemplos: Macizo Galaico, Montes de León, zona occ. De la C. Cantábrica, C. Central, Montes de Toledo, Sierra Morena y la Penillanura extremeña. 3.- GRANDES DEPRESIONES: Situadas entre los macizos antiguos y las cordilleras...
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