El sistema inmunitario

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El Sistema Inmunitario     

|  |El sistema inmunitario (SI) es un conjunto de órganos, tejidos, células y moléculas que tienen como función |
| |proteger al organismo de la invasión microbiana. Los microorganismos que infectan al organismo humano se |
| |dividen en Bacterias, Virus, Hongos y Parásitos. Estos microbios son responsables de las llamadas || |enfermedades infecciosas, que de lejos representan la mayor amenaza para la vida del ser humano, respondiendo|
| |por más de 20 millones de muertes de seres humanos cada año. Para llevar a cabo su función el sistema |
| |inmunitario debe diferenciar los componentes estructurales bacterianos de los componentes estructurales |
| |propios delorganismo. |
| |Al hablar de componentes estructurales nos referimos a las estructuras químicas y en concreto a |
| |carbohidratos, proteínas, lípidos y ácidos nucleicos. Estas estructuras son capaces de evocar una respuesta |
| |inmune cuando son inoculadas a un organismo y portal razón son denominados antígenos o inmunógenos. Si |
| |comparamos su capacidad inmunogénica observaríamos que las más inmunogénicas son las glicoproteínas, los |
| |carbohidratos y las proteínas, mientras los menos inmunogénicos son los lípidos y los ácidos nucleicos. Para |
| |efectos prácticos, al mencionar antígenos nos estamos refiriendo a proteínas ocarbohidratos (ver ¿qué |
| |reconocen los linfocitos T? y ¿qué reconocen los Linfocitos B? en la siguiente unidad pedagógica). En |
| |términos generales el sistema inmunitario se activa en presencia de infección microbiana y la manera en la |
| |cual este reconoce la infección puede ser directa al reconocer antígenos (moléculas) propias de la bacteria o|| |indirecta al registrar el impacto de la infección sobre los tejidos. Más tarde veremos cómo los tejidos |
| |infectados o injuriados responden con la producción de mensajeros capaces de activar al sistema inmunitario. |

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|Por ahora nos concentraremosen el reconocimiento directo de las estructuras microbianas. Durante todo el | |
|siglo pasado los inmunólogos se preguntaron sobre si el sistema inmunitario diferenciaba los antígenos | |
|propios de los antígenos extraños al organismo, sin embargo debido a que por más de 50 años todos los | |
|estudios se dedicaron al análisis de la inmunidadadaptativa (aquella dirigida por los linfocitos) no hubo | |
|una respuesta definitiva a esta pregunta. Al finalizar el siglo, los estudios de Ruslan Medzhitov y Charles | |
|A. Janeway Jr. culminaron con el descubrimiento de los receptores para patrones moleculares bacterianos y | |
|con una respuesta definitiva al interrogante. Para ampliar los anteriores conceptosconsulte el capítulo 1 | |
|del texto de Fainboim referenciado en la Bibliografía. | |

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| |Patrones Moleculares Asociados a Patógenos|
| |Existen ciertos compuestos químicos (usualmente expuestos en la superficie) específicos de ciertos |
| |microorganismos (especies) o grupos de microorganismos y ausentes en otros grupos de microorganismos y en las|
| |células eucariotas del organismo humano. Estos compuestos son de vital importancia para la vida y por tal |
| |razón son...
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