El tabaco

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  • Publicado : 8 de diciembre de 2011
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El tabaco se ha usado en diversas formas durante varios siglos, pero no es sino en las décadas recientes cuando su empleo, especialmente en forma de cigarrillos, se ha extendido a la mayoría de la población mundial. Por esta razón, y porque los efectos nocivos del tabaco habitualmente se descubren muchos años después de su uso, fue hasta mediados del presente siglo cuando comenzaron a surgirimportantes resultados sobre los daños que ocasiona a la salud. Incluso para considerar unitariamente el problema hay que evocar también realidades económicas y hasta políticas. En efecto, los datos sobre el hábito del tabaco en los países en vías de desarrollo son todavía escasos; sin embargo, existen bases para afirmar que conforme los países altamente desarrollados establecen enérgicas medidascontra el tabaquismo, la venta del tabaco aumenta por desplazamiento del mercado a las naciones cuyos gobiernos no toman acciones restrictivas. En México se desconoce la incidencia del tabaquismo así como su distribución por grupos de edades y sexo; no obstante, dentro de poco tiempo podrá tenerse un conocimiento bastante fidedigno, ya que la Organización Panamericana de la Salud realiza actualmenteencuestas en diferentes países de América Latina, entre los cuales se encuentra México. Mientras tanto, sólo se tienen a la mano los estudios realizados en países extranjeros.
El hábito de fumar causa actualmente un número de muertes tan importante como las grandes enfermedades epidémicas en el pasado. A pesar de que este peligro es cada vez más reconocido, las medidas destinadas a combatirlo seaplican, desgraciadamente, a un nivel inadecuado. El porcentaje de fumadores de ambos sexos, pertenecientes a la categoría profesional, ha disminuido constantemente desde 1958, pero no ha variado para la categoría de trabajadores y ha continuado en ascenso el porcentaje de mujeres de este grupo que fuman. La reducción del hábito de fumar entre los médicos ha sido impresionante; actualmente sólo unporcentaje cercano al 20 por ciento de los médicos fuma, en comparación a cifras sobre el 50 por ciento de hace 20 años. Sin embargo, las enfermeras aún fuman tanto como el resto de las mujeres. La tendencia a fumar cigarrillos con filtro continúa. Este tipo de cigarrillos sumó el 87 por ciento de todas las ventas en 1975. El promedio del alquitrán contenido en estos cigarrillos ha sido reducido acasi la mitad desde 1965. Estudios concluyentes. La correlación entre tabaquismo y mayor frecuencia de enfermedades crónicas ha sido ampliamente estudiada sobre todo en las dos últimas décadas. Los trabajos de Hill, Dell, Khan y Hammond sobre la mortalidad entre fumadores, así como la morbilidad realizados por altas autoridades sanitarias de los Estados Unidos, son concluyentes. El porcentaje demortalidad que se presenta en fumadores de cigarrillos, puro y pipa, se demuestra en el resultado de cuatro diferentes estudios epidemiológicos, dos de ellos llevados a cabo en los Estados Unidos, uno en Inglaterra y el otro en Canadá. En los cuatro estudios es evidente el exceso de mortalidad entre los fumadores. Sin embargo, varía la proporción en cada una de las investigaciones realizadas. Deesta manera entre los médicos fumadores de la Gran Bretaña se encontró solamente un 28% de exceso de mortalidad, un 65% entre los veteranos de guerra estudiados en Canadá, mientras que en los grupos estudiados en los Estados Unidos el porcentaje varió hasta cifras que alcanzaron el 83% y el 84%. De estos mismos estudios se desprende que cuando el hábito no comprende sólo cigarrillos, sino que hayuna combinación con pipa o puro, la mortalidad desciende ligeramente; cuando el hábito tabáquico comprende exclusivamente pipa o puro, la mortalidad es mínima o no existe. La mortalidad en los fumadores generalmente se debe a ciertas enfermedades que con mayor frecuencia se encuentran en ellos. En un 80% se ven involucrados los siguientes cuadros: enfermedad isquémica del corazón, cáncer...
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