El tabaco

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El cigarrillo

Antiguamente, la gente podía comprar cigarrillos y fumar, prácticamente, en cualquier lugar. Al mismo tiempo, había publicidades de cigarrillos por todas partes. Actualmente, somos más conscientes de lo malo que es fumar para nuestra salud. Los cigarrillos están restringidos o prohibidos en, prácticamente, todos los espacios públicos y las compañías que fabrican cigarrillosya no pueden piblicar sus productos en los colectivos o los trenes, en carteles de la vía pública, la televisión y en revistas, diarios, etc.
Casi todos saben que fumar provoca cáncer, enfisema y afecciones cardíacas; que puede acortar la vida en 10 años o más y que el hábito puede llegar a costarle al fumador dinero hasta su propia vida. ¿Entonces por qué la gente continúa fumando? Es unaadicción. Una vez que se empieza es muy difícil de abandonarlo, porque el tabaco contiene nicotina, que es altamente adictiva. Al igual que con la heroína u otras drogas que crean adicción, el cuerpo y la mente se acostumbran tan rápido a la nicotina que la persona necesita consumirla para sentirse bien.
Casi ningún fumador comienza a fumar de adulto. Las estadísticas en las encuestasdemuestran que aproximadamente 9 de cada 10 fumadores comienzan antes de los 18 años de edad. Algunos adolescentes que fuman dicen que comienzan porque creen que los hace parecer más grandes. Otros fuman porque creen que los ayuda a relajarse (pero no es así, en realidad, el corazón late más rápido mientras una persona fuma). Algunos comienzan a fumar como una manera de sentirse rebeldes o dediferenciarse. Otros empiezan porque sus amigos fuman; o sus padres poseen ese hábito. Algunas personas, en especial las niñas, comienzan a fumar porque creen que así pueden controlar su peso. Otro de los motivos por el que las personas comienzan a fumar es porque los miembros de su familia lo hacen. La mayoría de los adultos que comenzaron a fumar en su adolescencia jamás pensaron que se volveríanadictos. Es por eso que la gente dice que habría sido mucho más fácil no empezar a fumar.
Las publicidades de cigarrillos aún presentan a los fumadores como atractivos y modernos, sofisticados y elegantes, o rebeldes y geniales. La buena noticia es que actualmente estas publicidades no son tan visibles y son menos eficaces que antes, los adolescentes son más conscientes de lo manipuladoras quepueden ser las mismas. El gobierno también ha aprobado leyes que limitan los lugares y la manera en la que las tabacaleras pueden hacer publicidad, para ayudar a los niños a evitar el vicio del cigarrillo.
Los cigarrillos se fabrican con las hojas del tabaco, planta originaria de América. Al encender un cigarrillo, se produce la combustión incompleta del tabaco y se libera humo a laatmósfera. Los componentes del humo del cigarrillo son los siguientes:
a) Monóxido de carbono (CO). gas altamente tóxico que, al unirse a la hemoglobina, forma carboxihemoglobina; como consecuencia de esta unión, llega mucho menos oxìgeno a las células, con lo que el metabolismo celular es deficiente y las personas se sienten cansadas y “embotadas”.
b) Cianuro de hidrógeno y amoníaco, dosgases irritantes que destruyen las cilias que recubren las vías respiratorias, impidiendo que, con su movimiento, se eliminen los gérmenes que ingresan con el aire.
c) Benzopirenos, sustancias químicas orgánicas cancerígenas.

La nicotina, que pertenece al grupo de sustancias químicas orgánicas denominadas alcaloides, es la sustancia responsable de la adicción al cigarrillo y essumamente tóxica. Como residuo de la combustión del tabaco se produce el alquitrán, una sustancia altamente cancerígena. Se adosa a los alvéolos y los endurece, lo que dificulta el intercambio gaseoso y provoca la coloración grisácea de los pulmones del fumador.
El humo de la combustión del tabaco y el papel de un cigarrillo sin fumar es más peligroso que el aspirado por el fumador; yo que...
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