El tiempo entra en escena (biologia desde los inicios)

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  • Publicado : 31 de enero de 2011
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El tiempo empieza a jugar un papel en la biología a partir del siglo XVIII.Hasta entonces se creía que los seres vivos eran siempre idénticos a sí mismos, que las especies permanecían invariables através de las generaciones y que los nuevos individuos estaban preformados en sus sucesivos antepasados, como si la vida se engendrara gracias a una monstruosa colección de muñecas rusas. El nacimientode cada nuevo ser era un acontecimiento único y una creación independiente de las otras, como la de una obra de arte. En cambio, la nueva idea de reproducción concede a los seres vivos un pasado y acada individuo un lugar concreto en la cadena temporal que sigue hacia atrás con los padres y adelante con los hijos. "No resulta exagerado afirmar que hasta el

siglo XVIII los seres vivos notienen historia", dice el biólogo francés Fran~ois Jacob. Por esa época se plantea por primera vez que la Tierra no es un planeta que ha permanecido estático desde la creación, sino que ha sufrido unaserie de catástrofes que modificaron su superficie y sus climas. En su Teoría de la Tierra, el naturalista francés conde de Buffon (1707-1788), atribuye a nuestro planeta una antigüedad de 74,000 años-frente a los 6,000 años establecidos por la Iglesia a partir de los datos proporcionados por la Biblia-, durante los cuales han ocurrido "diluvios universales" y otros cataclismos que necesariamentetuvieron que afectar a los seres vivos, como atestiguan los fósiles. La agitada historia de la Tierra hace que la inmovilidad y la rigidez del mundo vivo empiece también a tambalearse.

La base de lagigantesca obra de Charles Darwin se gestó en una expedición de cinco años que el naturalista realizó por Sud américa y las islas del Pacífico nada más acabar sus estudios. Particular importanciarevistió para las investigaciones del joven científico el archipiélago ecuatoriano de las Galápagos, hoy parque nacional. Su localización muy alejada del continente contribuyó a que la fauna autóctona...
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